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Agente insecticida

Escarabajo adulto bajo la hoja, iniciando una puesta de huevos

Este es un año con mucho escarabajo de la patata.  El motivo no lo sé. No hay plantaciones cercanas de patatas y el año pasado apenas hubo escarabajos, ni al principio, en el medio o al final de la campaña, por lo que queda pensar eso  que a veces se oye decir a la gente que cultiva patatas de si los habrán echado.

Múltiples puestas

Habiendo tanto escarabajo de la patata no queda más remedio que pasar una parte del tiempo del huerto, revisando patatas y matando escarabajos, así como  aplastando huevos o matando larvas. En esos momentos en el huerto uno se convierte en agente insecticida.

Larvas recién salidas del huevo devorando los restos de este

Pero lo realmente interesante de hacer esa labor  es que se pone en marcha de forma mucho más activa un fenómeno de biocontrol, a través del cual los restos de huevos, larvas y escarabajos estimulan la actuación de los depredadores del huerto. El olor y los restos de  los escarabajos aceleran la actuación de avispas y mariquitas, chinches y  otros.

Las larvas se reparten y esconden por todas las zonas de la hoja

Todos ellos se ponen en acción y de un día para otro  se ve descender la presencia de huevos y larvas, no así  los escarabajos, que siguen apareciendo.  No queda más remedio entonces de seguir recogiendo estos  y continuar en nuestra tarea  de agente insecticida cada mañana,  pese al calor  en el huerto.  ©

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Capnodis tenebrionis

Adulto de Capnodis tenebrionis

Este bicho que tenemos aquí me lo encontré en el mes de mayo sobre uno de los ciruelos.  En aquel momento  no tenía identificación para el.  Si que me di cuenta que se estaba alimentando de  una de las ramas del ciruelo. Posteriormente conseguí ponerle nombre:  Capnodis tenebrionis, o más conocido como Gusano cabezudo. Es un coleóptero que es plaga de muchos de los frutales de hueso: melocotoneros, cerezos, ciruelos, pero  en especial de los almendros. Una plaga que debido al cambio climático se está extendiendo hacia zonas en las que habitualmente no era muy conocido, como la mía.

Sobre rama de ciruelo

de cerca

En el sur de España ocasiona importantes daños, no   ya solo como adulto, cuando mordisquea los árboles y los debilita,  sino en especial cuando está en su fase larvaria, momento en que se instala en las raíces  y en la zona del cuello  del árbol y progresivamente se alimenta de él hasta que consigue secarlo.

visto desde la zona inferior

Es un insecto que  tiende a pasar el invierno sobre los árboles, y sus alrededores,  por lo que los tratamientos en esta época puede debilitarlos  y ayudar a controlar su expansión. También gusta de desarrollarse en zonas de buena pluviometría, donde no suelen regarse los árboles, ya que  el riego por encharcamiento  los ahoga y limita en su desarrollo. Una de las causas de su expansión  en muchas regiones se atribuye al cambio del riego a manta por el riego por goteo.

Para limitar su expansión  y  control  se recomienda la presencia de pie franco en los frutales, ya que estos tienen un sistema radicular más profundo y   si es posible  usar de base el almendro amargo, que cuenta con la presencia de amigdalina que resulta dañina para ellos. También se investiga en el uso de un nematodo entomopatógeno del género Steinernemay que afecta  al gusano, lo que  de ser cierto podría ayudar en la lucha biológica contra esta plaga.

Conocido el problema estaré atenta a lo que pueda suceder. Poniendo en práctica alguno de estos consejos. En especial el empleo de pie de almendro amargo en alguno de los injertos de melocotonero que quiero hacer, tanto  para ver como funciona  como para tener ejemplares de los más sabrosos en este pie. ©

Enlace de interés: gusano cabezudo

Pseudomonas syringae pv. syringae van Hall

Cuajado de los frutos

Manchas en los nuevos frutos

Ya os había comentado que  este año quería presentaros algunos de los problemas que pueden afectar a los perales en primavera, en concreto aquellos que he ido detectando y luego identificando en los míos y lo que he ido aprendiendo sobre ellos.

Uno de los más curiosos   y digno de tener en cuenta por sus  posibles consecuencias  es el que se refiere a  las Pseudomonas syringae,  un tipo de bacterias gram-positiva que como patógeno vegetal se asienta sobre las plantas, colonizando una amplia variedad  de ellas (Ya habíamos hablado de ellas en esta entrada). En la primavera, se establece sobre flores y  primeros frutos cuajados. Se desarrollan con las temperaturas de la época entre 5 y 15º, acompañadas de humedad.

La bacteria que penetra sobre las células de las plantas, es la misma que  a lo largo del año puede formar diversos chancros en la corteza,  y allí actúa de formas diversas:  De forma  directa puede  producir necrosis en flores, yemas, frutos, hojas, ramas y brotes. De manera  indirecta  puede producir  daños por la mayor  sensibilidad  que produce en las plantas ante las heladas.

Peras dañadas

Esta es una bacteria  que puede hacer que el agua se congele  con gran facilidad. De hecho  se utiliza con esa función en los cañones de hielo. Podéis observar este vídeo sobre lo que puede hacer y en poco tiempo. Es una variedad de esta bacteria conseguida en laboratorio.

Este capacidad  resulta bastante peligrosa cuando los árboles están en flor o la fruta acaba de cuajar. Es una bacteria que tiene un gen ina (ice nucleation-active), por ello es iniciadora de núcleos de congelación, que dependiendo de circunstancias  puede ser muy dañina.  La congelación rompe el epitelio de las células e impide la absorción de nutrientes.

Pseudomonas syringae

Este año, lo mismo que el anterior ya había observado como algunas de  las peras recién formadas presentaban manchas de aspecto un poco aceitoso, perdiendo el fruto poco a poco  la vitalidad  y terminando por caer.

Este año todo ha sido más drástico con la llegada de la helada de finales de abril.  El peral de Conferencia que era el más afectado por Pseudomonas syringae pv. syringae van Hall, es el que más daños ha sufrido por la acción de la  helada, perdiendo el mayor volumen de frutillas.  Este árbol era el  que tenía un mayor volumen de fruta en formación.

El control de estas bacterias es problemático. Lo que se recomienda es aplicar cobre en invierno para reducir su incidencia en primavera.  Dado que llevamos ya unos tres años sin usarlo en el huerto, quizá tengamos que reconsiderar su uso para tratamiento de invierno. En este enlace podéis ver información interesante. ©

El ácaro de las agallas del peral

Hojas afectadas por el ácaro

Este año parece que todo le toca a los perales. Tras una extraordinaria floración, un buen cuajado y una helada destructora, todavía queda algo de fruta en los mismos. La razón está en que  les ha protegido mucho  de la helada el que las hojas que ya tenían  estuvieran bien desarrolladas.  Pero no acaban los problemas ahí. Además de las orugas de la piel y otros lepidópteros  nos hemos encontrado con estos ácaros, conocidos como ácaros de las agallas del peral

Perales jóvenes también afectados

Siendo poca la fruta que queda hay que intentar sacar adelante toda  la que se pueda,  para ello hay que cuidar la salud del peral,  en este caso de sus hojas.  Pese a la helada muchos de ellos las tienen de un verde exuberante, pero en otros casos  hay problemas.

Sobre ellas  comienza a crecer una especie de erupción, a veces verdosa en otros casos colorada,  que a modo de pecas cubre la superficie exterior de las mismas.   Ya el año pasado había salido, pero el tratamiento que le dimos limitó su acción y  se fue controlando.

Comenzando el tratamiento

La cuestión  era el qué podía ser. A fuerza de indagar por Internet, localizamos el problema real. Al principio pensaba si sería algún  tipo de hongo, pero buscando sobre ello, al final ha resultado ser  un ácaro, en concreto el ácaro de las agallas del peral: Eriophyes pyri también conocido como Phytoptus pyri. El ácaro es microscópico, pero se asienta en las hojas, alimentándose de los nutrientes del árbol, debilitando  este.

Hasta ahora siguiendo el tratamiento de años anteriores hemos ido dándole a los árboles afectados  extractos fermentados de cebolla, que van funcionando, pero es el azufre el producto más recomendado para este uso.  En concreto se recomiendan los tratamientos de este en el periodo otoñal, aunque resulta complicado de erradicar y requiere constancia. Tendremos que ver qué hacemos con ello en esa época.©

Malla fina para proteger las zanahorias

Recien lavadas para casa

Recién lavadas para usar en casa

Cansada de estar todo el verano pendiente de las zanahorias y  no descuidar el protegerlas con el uso regular del  extracto fermentado  de cebolla (que funciona pero hay que ser regular con él) este año decidí probar  a  emplear una malla fina para impedir que las moscas  pusieran  sus huevos sobre  las raíces de las zanahorias   y  las echaran  a perder. Ha funcionado muy bien.

La malla que he utilizado es una tela de material textil, de  un tejido de tul como  el que se emplea para hacer tutús, velos, … en concretos restos de este material adquirido en el mercadillo a bajo precio. El reciclaje es siempre una adecuada aptitud.

Malla túnel verano

Malla túnel verano

El único inconveniente con este material  es que puede tener forma irregular, por lo que hay que adaptar el cultivo a lo que  uno tiene disponible. Siempre se pueden unir varios  trozos entre si. Esto no ha sido necesario en nuestro caso, dado que los adquiridos  tienen un buen tamaño,  adecuado para nuestras necesidades y de color negro.

Colocamos un arco de alambre  que cubre dos surcos de zanahorias y la malla extendida sobre ellos. Los laterales cerrados con tierra y piedras y el frontal con otra malla fina. Unas pinzas sujetan la malla a los arcos y la mantienen tendida. Ahora queda no olvidarse la malla abierta al recoger las zanahorias y seguir disfrutando de ellas.

Malla en el invierno

Malla en el invierno

Con la malla las zanahorias se han mantenido libres de las  huellas de estos insectos, aunque queda por determinar si esto  ha podido incidir en el cultivo, pues no tengo zanahorias tan grandes como otros años.  De influir posiblemente seguiría siendo rentable su uso, pues las que hay están libres de los surcos y podredumbres que la mosca de las zanahorias deja sobre ellas, y  del trabajo que hay que mantener para evitarlo con otros medios.©

Extracto fermentado de ajos y cebollas

Cultivos del huerto

Cultivos del huerto

En un  año con un invierno y una primavera  tan húmeda como los pasados el   desarrollo de abundantes micosis a lo largo del verano era fácil de preveer. Con todo uno nunca está lo suficiente preparado para ello, o no actúa con la regularidad necesaria que prevenir  con métodos naturales lo que este problema conlleva

Este es el motivo de la importancia del uso regular de los extractos fermentados de ajos y cebollas. Hasta este  verano  lo normal era  hacer una pequeña cantidad de extracto fermentado pero este año hemos pasado a realizar un bidón completo del mismo.

Bidón con el extracto fermentado de cebollas y ajos

Bidón con el extracto fermentado de cebollas y ajos

En el purín fermentado utilizo preferentemente  todos los desechos de ajos y cebollas, desde las cáscaras que es lo más habitual, como los tallos florales cuando no me interesa su uso para otros fines,  como  los porretos de las cebollas tiernas,  los  restos de cáscaras y pieles cuando se  limpian para su almacenamiento, así como en ocasiones, aquellos ajos y cebollas que se quedan viejos, restos de  la abundancia del año anterior.

Restos de la cocina

Restos de la cocina

Cuando están frescos los echo  directamente al bidón mezclados con agua, cuando están secos  puedo guardarlos esperando su uso.  Dentro del bidón inician su fermentación cambiando de color  el agua.  Este  agua   y los restos de las cebollas, va a estar un número indeterminado de días  dentro del bidón. Iremos sacando el líquido y colándolo, para usarlo, conforme sea necesidad.

La razón  de usarlo es variada:

  • En unos casos para rociar toda la huerta de forma sistemática. Es cuando mejor funciona todo y conviene hacerlo al menos cada quince días.
  • Siempre que  las hojas  se vean con algo de mildiu u oídio, con manchas rojizas o negras, ….
  • Para mojar la tierra alrededor de aquellas plantas que teniendo humedad se ponen un poco tristes y  amarillean sus hojas.
  • Para tratar los troncos de algunos árboles que  desarrollan grietas o exudan resina,…

Es una tarea que tenemos que mantener durante todo el tiempo, mientras se mantenga el calor, pues  la persistencia de los biopreparados es baja.©

Ceras fungicidas en las naranjas

Brillante y encerada

Brillante y encerada

Ya está dejando de haber en los mercados fruta de  la cosecha de naranjas pasada.  Pero hoy en día se pueden encontrar naranjas a la venta en cualquier época del año. Conseguir que un recipiente  natural realizado en materia orgánica, lleno de líquido,  como son los alvéolos de las naranjas se conserve  durante tanto  tiempo, significa que se tiene que emplear algo para controlar la proliferación de hongos en este medio.

Y atraviesa la barrera de la cáscara

Y atraviesa la barrera de la cáscara

Para ello la industria alimentaria utiliza un poderoso fungicida, el  Imazalil, que emplea como ceras con las que baña estas frutas, con ello consigue por un lado la conservación de la humedad de la naranja y evitar la pérdida de sus líquidos y por otro como antimicótico que no se inicie una pudrición del fruto, lo que hace que estas se conserven durante periodos muy largos, todo lo más con  cierto sabor a “viejas”.

Si uno indaga en Internet no se queda nada tranquilo leyendo sobre estas substancias. El Imazalil es uno de los más  conocidos y  empleados en esta  fruta, además de fungicida es carcinógeno, disruptor endocrino, … peligrosos para la salud ( ver más información), pero no es el único, otros pueden ser el Tiabendazol, el Pirimetanil,…(ver entrada o este enlace).

Conseguir naranjas libres de estas ceras debería ser posible comprando las de producción ecológica. No hay problema si soy bien pensada  y me fío. Pero de producción ecológica no es todo lo que así se llama y eso no es lo mismo que de conservación ecológica.

Por otro lado cómo no comer naranjas en invierno,  son una de las frutas más maravillosas de la naturaleza. Así que compramos naranjas, comemos naranjas, hacemos zumo con ellas  y tenemos un montón de cáscaras de naranjas, siempre con  la esperanza de que tengan los menores tratamientos posibles, pero he decidido que ninguna cáscara de naranja va a terminar en el montón de mi compost.

No, a la cáscara

No, a la cáscara

En el pasado os comenté que  también echaba las cáscaras de los cítricos en  el abono, hoy en día incluso bajo la denominación de ecológicas todas están bajo sospecha hasta que se demuestre lo contrario. Debo romper el ciclo si lo hay y evitar que estos tóxicos terminen en la tierra.©