Archivo de la categoría: Tareas en el huerto

Hongos en las cucurbitáceas

Pepinillo castellano a inicios del mes de septiembre

Ahora que está acabando el ciclo vital de las cucurbitáceas, dado que ya han  llegado las primeras heladas,    quiero hablaros de un problema que tuvimos este año con ellas. Las tormentas del mes de agosto, unidas a la presencia del rocío a lo largo del final del verano y comienzos del otoño (potenciado por la humedad ambiental, frecuente en esta área en la confluencia de tres ríos), junto con la existencia de temperaturas superiores a 25º durante bastante tiempo  provocó  en las cucurbitáceas la aparición de una enfermedad producida por hongos.

Pepinillos a mediados de septiembre

Saber qué  tipo de hongos es,  siempre resulta un problema. Pero pienso que podría ser uno de los más comunes:  el Colletotrichum orbiculare, que provoca la Antracnosis, una  enfermedad fúngica que puede atacar a diferentes cucurbitáceas. El daño más importante  tuvo lugar sobre  melones y pepinos.

Pepinillo a final de septiembre

A nosotros este año nos llegó este ataque  de sopetón, tras las lluvias de finales de agosto.  La culpa fue enteramente nuestra dado que   al final del verano hemos relajado nuestro control y descuidado el uso de aquellos extractos que podían haber frenado su presencia (cebolla, ortiga, cola de caballo,…) y tampoco se aplicaron maceraciones (salvia, manzanilla, …) que pudieran colaborar  en la prevención.

Hoja, fase 1

Una vez que el brote de hongos apareció, el uso de extractos y maceraciones no consiguió eliminar el daño, que progresó rápidamente. Fue especialmente virulento  donde la densidad de vegetación era alta. De hecho lo que más sufrió fueron las plantas de pepinillo castellano que iban tardíos y estaban muy frondosos y en plena producción, con melones  aceleró la recogida de la cosecha y  en las sandías  el daño fue menor.

Hoja, fase 2

El mantenimiento de  elevadas temperaturas en el mes de septiembre ha incrementado su intensidad. Las plantas aparecieron pronto moteadas con manchas marrones, que se fueron extendiendo hasta colapsar su capacidad de supervivencia.

En un cultivo ecológico donde el uso del cobre se restringe por elección propia, a la época invernal,  hay que realizar de forma sistemática una serie de practicas preventivas que impidan el desarrollo de todo tipo de  hongos. Una vez que la enfermedad se ha establecido su presencia será recurrente mientras que las condiciones ambientales se mantuvieron.  Para frenar el desarrollo de hongos en las cucurbitáceas  hay  ciertas practicas que tendríamos que poner en ejecución:

  • Separaremos las plantas en  marcos de plantación más amplios, para favorecer una buena aireación
  •  Dado que el hongo se puede trasmitir a través de las semillas, vamos a emplear las recogidas antes de la infestación. Es siempre conveniente desinfectar las semillas antes de su siembra.
  • Seguiremos empleando caballones que ayudan en  la aireación del cultivo. y limiten los encharcamientos.
  • Se debe ser regular en las prácticas preventivas, dado que la capacidad de estos sistemas de control ecológico para frenar los hongos una vez que se desarrollan, es baja.
  • Evitaremos dejar restos de cultivo en el suelo afectados por la enfermedad, pues es un medio de propagación, cuyos micelios pueden permanecer activos durante 2 o más años, por ello vamos a intentar quemar todos  los restos vegetales de estas cucurbitáceas.
  • Practicaremos la rotación de cultivos, evitando la presencia de cucurbitáceas en las mismas zonas plantadas este año.
  • Desinfectaremos herramientas de corte que vayamos a usar.
  • Siempre que se pueda se deben  sembrar variedades resistentes o tolerantes de hongos como el los que producen la antracnosis, lo que a priori es difícil de saber.©

 

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El importancia del labio cicatricial

Desarrollo del labio cicatricial

Ahora que casi ha llegado el invierno y los árboles han perdido sus hojas es fácil de ver  cómo van cicatrizando las heridas de la poda realizas en la primavera pasada.  Estas en unos casos han cerrado bien y parecen mantenerse en esa dinámica. Otras en cambio  no lo han hecho y el responsable de ello es el cómo hemos dejado el labio cicatricial en el momento de podar.

Crecimiento del tejido vegetal desde el lateral

En las plantas leñosas la corteza tiene funciones variadas, por un lado recubre los troncos y ramas  impidiendo la deshidratación,  por otro protege  del ataque de hongos y bacterias, evitando   pudriciones que dañen la madera. Al podar herimos al árbol  que genera mecanismos para evitar serios daños.

Los árboles en las ramas podadas  realizan una doble acción. Por un lado aíslan  la herida en un  proceso de compartimentación,  bloqueando el acceso de savia a esas zonas, taponando los vasos conductores afectados. El árbol irá creando barreras en los  vasos radiales, anulares y verticales, dejando totalmente aislada  cualquier la pudrición que pueda surgir  e impedir  que  esta se extienda.

Cierre total del corte

Importancia de un buen corte

Por otro al bloquear la llegada de la savia, la madera que queda sufre un proceso de transformación físico-química y se ve modificada. Esta madera va a tener una consistencia distinta a la madera normal, es más dura y su composición química es diferente con más  fenoles y  un  ph diferente.  Este proceso dificulta más esa posible pudrición que  pueda avanzar hacia el interior y afectar a la madera sana del vegetal.

El labio cicatricial es la forma que poseen los árboles para cerrar sus heridas. Los bordes de la herida en contacto con la corteza alojan cambium que poseen un gran poder regenerador del tejido. Es un un tejido que se encuentra entre la corteza y la madera del árbol, es una capa de células encargada del crecimiento en grosor del tronco y las ramas mediante división celular, creando nueva madera hacia el interior y corteza hacia el exterior. Cuando los árboles sufren cualquier tipo de herida, el método que tienen para cerrarla es cubrirla con una nueva corteza de tejido vivo.

Corte y masilla

Para adquirir   un desarrollo adecuado  de tejidos que cierren progresivamente la herida, con un adecuado  labio cicatricial, es muy importante no dejar un tocón ni demasiado corto, ni demasiado largo y  redondear  los laterales del corte, con ello la savia tiene un mejor acceso a todos los tejidos  y de  forma progresiva se desarrolla tejido vegetal que avanza desde los laterales, cubriendo  la herida.  Es un proceso que, dependiendo del tamaño de la herida,  puede tardar años en completarse en las de gran tamaño,  pero si está bien hecho termina por conseguirse. © Ver la  fase de poda anterior

Perlita en los semilleros

Semilleros de pimientos

Semilleros de pimientos

Ya desde el mes de enero están los semilleros en marcha. Este año  he decidido incorporar perlita para la preparación de los mismos.  En años anteriores uno de los problemas que había  detectado es que en general los semilleros terminaban excesivamente compactados, debido a una elevada proporción de arena y tierra en la mezcla de cultivo, lo que  dificultaba  la eliminación del exceso de agua de los brick de cultivo que empleo.

Perlita

Perlita

Semillero de tomates

Semillero de tomates

Para algunas plantas como tomates y pimientos  esto no suponía  un gran  problema  y de hecho su desarrollo suele ser bueno, pero para otras plántulas la poca aireación del terreno dificultaba su crecimiento.

Investigando sobre ello llegamos  a saber de este material. Es un mineral  de origen natural, perteneciente al grupo de las riolitas, de composición química muy parecida al granito.  De origen volcánico, en su composición básica está relacionado con uno de los elementos más abundantes de la corteza terrestr: el sílice, en concreto  un silicato alumínico, con partículas pequeñas de otros elementos.

Sustrato con perlita

Sustrato con perlita

En su proceso de formación este material crea cámaras  que más adelante podrán retener el aire, la humedad  y los nutrientes necesarios en un sustrato de cultivo. Además   en su uso en los semilleros  resulta ser químicamente inerte, estable  y sin  sales solubles, con una adecuada granulometría y  estructura consistente, pese a su bajo peso, lo que nos permite colocarlo en lugar de la arena y poder  reutilizarlo si hubiera necesidad.

De forma generalizada en los semilleros hortícolas  se suele  emplear la perlita  ya que favorece la aireación del cepellón de las plántulas,  lo que aumenta el número de raíces de esta.

Vistas las posibilidades del producto, lo mucho que cunde (dado que no se necesita un porcentaje elevado de la misma en las mezclas de cultivo y su bajo peso), el precio que presenta y que  es un mineral natural sin ningún tipo de tratamiento ni añadido de aditivos, hemos decidido ver cómo resulta su uso en los semilleros.  Tiene la ventaja añadida de que  no genera residuos que no puedan estar en un huerto con nuestras características. ©

Tijera de injertar en omega

A veces un pequeño paso en pos de la tecnología es un avance en el nivel de confianza que te permite animarte a ir más allá.  Esta es una de las razones de que este  año me haya salido en casa un injertador.  La clave ha sido  el animarnos a comprar una tijera  de injertar en omega,  con cuchillas para  realizar tres variantes de este tipo de injerto.

Corte realizado

Corte realizado

Cortando

Cortando

Visto el fácil uso de la tijera  mi hijo se ha animado este año y con ella ha iniciado  sus primeros pasos en estas lides. Así   se ha lanzado a este mundo sorprendente de los injertos. Sus comienzos están siendo  ricos en experiencias, pues ya lleva injertos de almendros, perales, acerolos, e incluso de  grosellas. Visto el camino no serán los últimos.

Acerolo sobre espino

Acerolo sobre espino

Dada las características  de esta tijera la toma de confianza se hace inevitable. De lo único que hay que cuidar es de que los calibres de la planta receptora sea igual a la del injerto, de ese modo los cambiums quedan plenamente en contacto.  Con un poco de cuidado el injerto debería  desarrollarse y evolucionar  sin dificultad. Hace falta cierto nivel de fuerza a la hora de realizar el corte, sobre todo con aquellas cañas de madera más dura.

En su caja

En su caja

Tras ajustar los cambiums es conveniente un cierre del injerto, sellándolo del contacto con el aire que lo reseca.  La zona abierta del injerto podría ser,  si no se cuida, foco de penetración de hongos y bacterias. Por  ello  es muy recomendable  el uso de la cinta de  injertar y  de una pasta cicatrizante  en los cortes. Todo el proceso debe ir acompañado de una adecuada desinfección del material, que impida la trasmisión de enfermedades.

Grosellero rojo sobre negro

Grosellero rojo sobre negro

Dado que no sabíamos el nivel de uso que le podríamos llegar a dar a la tijera decidimos comprar una versión no demasiado cara de la misma. Pero dada su facilidad de empleo, si el porcentaje  de éxitos  es adecuado, quizá  deberíamos haberla adquirido de mejor calidad, pues tiene futuro. ©

Experimentando con el Parafilm de florista, ya que no encuentro el de laboratorio

Experimentando con el Parafilm de florista, ya que no encuentro el de laboratorio

 

Peligro en los semilleros

Cultivo de pimientos

Cultivo de pimientos

En estas fechas siempre está uno pendiente de las semillas que van naciendo y de vez en cuando las semillas nos dan sustos.  El peligro ronda  los semilleros. Los semilleros  son promesas de vida pero con calor y humedad ofrecen uno de los mejores caldos de cultivos  para  hongos y ciertas enfermedades.

Conseguir que todos los semilleros salgan adelante no es fácil, y no siempre es posible, pues hay una serie de prácticas que cuando no las aplicamos suelen traen consecuencias, una de las más importantes es la de desinfección de las semillas.

Podredumbres en las lechugas

Podredumbres en las lechugas

Normalmente para los semilleros, empleamos una  mezcla   especial  formada por  tierra que ha sido expuesta a los rigores del invierno, junto con  arena de río y  humus, así como algo de paja, descompuesta que ayuda a esponjar el substrato.

Problemas en el cuello de las plantas

Problemas en el cuello de las plantas, que se secan

Antes de poner las semillas en el substrato conviene  desinfectarlas bien, esto se puede realizar con diferentes sistemas; los que yo empleo es un poco de lejía en el  agua, así como  agua oxigenada que suelo rebajar con un poco de agua.

Pero la desinfección previa no siempre es suficiente. En el interior del invernadero la presencia de humedad y calor puede activar el  desarrollo de organismos peligrosos para las plántulas, sobre todo si nos excedemos en el uso  de agua.

Mejor prevenir

Mejor prevenir

Por este motivo frecuentemente sustituimos  el agua de riego, por agua de manzanilla, macerada y hervida y por extracto fermentado de cebolla,   en un porcentaje del 20 %.   Si uno está atento se puede poner remedio a los problemas que puedan aparecer.  Parecen funcionar  en los semilleros, pero no siempre se  ve problema  a tiempo. Por lo que estoy aprendiendo que hay que emplearlos de forma sistemática a lo largo  de las primeras etapas de las plantas, hasta que estas se consolidan.  ©

Rotación de cultivos

Diferentes cultivos

Diferentes cultivos

Vamos a tratar hoy sobre la rotación de cultivos porque me comprometí a realizar una entrada sobre este tema, pero no  resulta fácil  hacerlo dada la forma de cultivo que nosotros practicamos en el huerto.

Cultivo de centeno

Cultivo de centeno

La función que tiene la rotación de los cultivos  es utilizar en beneficio del agricultor el hecho de que los cultivos tienen necesidades diferentes y emplean del suelo nutrientes distintos, por lo que cultivar el mismo producto tiende a agotar el terreno, mientras que irlos cambiando saca mayor rendimiento del mismo suelo sin que las plantas se vean perjudicadas por una siembra intensiva, con ello el gasto final de nutrientes es menor, lo que era esencial  en una economía de supervivencia y se adaptaba mejor a las necesidades de las plantas.

Además en una siembra recurrente de plantas de la misma familia se  facilita la permanencia sobre el terreno de las plagas que viven sobre  ese tipo de cultivo, así como de las enfermedades que lo atacan.

A partir de esa información básica la siembra se ha organizado tradicionalmente en zonas de cultivo, u hojas, con cuatro grupos diferentes de plantas desde el sistema cuatrienal.   El sistema de agrupamiento  no es el mismo para todos los cultivadores,   en uno de los más  frecuentes se las  clasifica en función de la demanda de nutrientes,  de modo que se comenzaba el ciclo realizando  grandes aportes de abono para plantas muy demandantes,   como solanáceas y cucurbitáceas,  trigo y  maíz  e incluso coliflores.

Variedad de leguminosa

Variedad de leguminosa

Solanáceas

Solanáceas

Tras ellas se colocaban, sin aportar abonos  nuevos, otras de menores demandas como las plantas de hojas: lechugas, acelgas, espinacas, …, puerros,  que gustan de abono muy descompuesto,  por lo que se les puede añadir humus, y entre ellas se incluyen  a veces raíces como zanahorias, remolachas.

En tercer lugar iban las plantas que requerían poco abono y muy descompuesto, plantas como cebollas y ajos,  de la familia de las liliáceas, y también algunas raíces,  más interesadas en el potasio que en el nitrógeno.

Finalmente estaban las plantas que no requerían nada de abono, y que eran empleadas como mejorantes del suelo. Estaban entre ellas todas las leguminosas: garbanzos, alubias, lentejas, alfalfa,… y también  algunas gramíneas que se pueden emplear como abonos verdes o para mejorar la estructura del suelo.

Disposición de cultivos al inicio de verano

Disposición de cultivos al inicio de verano

Si las agrupáramos por lo que se extrae de ellas: Frutos en los terrenos más abonados, sembrando el primer año solanáceas y cucurbitáceas. Hojas en el segundo año de la familia de las   compuestas, quenopodiáceas ,…  Raíces el tercer año  de umbelíferas y liliáceas y finalmente el cuarto año: leguminosas y crucíferas.

Garbanzos

Garbanzos

Crucíferas

Crucíferas

Esta teoría   es válida para en un tipo de cultivo, con parcelas completas,  a cierta escala, para producir toda la cosecha  al mismo tiempo, pero en el huerto casero  se combina con:

  • La siembra intercalada de ciertos cultivos, para dificultar la polinización cruzada, que facilita la hibridación.
  • La secuenciación de cultivos que busca no tener toda cosecha al mismo tiempo, sino irla consiguiendo poco a poco.
  • El volumen  total de cada artículo que queramos llegar a producir.
  • La duplicidad de cosechas (cosecha de verano, cosecha invernal) a lo largo del año agrícola.

y,  ya no es tan fácil.  La teoría está ahí, pero la huerta no son matemáticas.  Las reglas son norma general, pero también a veces están hechas para ser rotas.©

Solo mirar

Con el hielo en la umbría

Con el hielo en la umbría

Solo mirar es lo que hemos  estado  haciendo la mayor parte de estos días en el huerto. Poco más se podía hacer. Unas mañanas frías y con hielo en el abeseo. Algunas de ellas,  mañanas de sol radiante, otras , días con  nubes intermitentes.  En general, mañanas heladas y calmas, que se inician  con el terreno enteronado y frío. Mañanas, en las que según avanza  el sol  y  se  caldean  el suelo, se pone todo  pegajoso y resbaladizo, rezumando, al pisarlo, humedad.

Cenceñada sobre las plantas

Cenceñada sobre las plantas

...otra luz

…otra luz

Gomosis en la corteza de uno de los cerezos

Gomosis en la corteza de uno de los cerezos

Mañanas de gorro y guantes, mañanas de buenas botas, mejor  incluso si son de agua y un par de calcetines, pues, con este suelo,  al salir del huerto es imposible no terminar bien embarrado.

¿Para qué  entonces pasar este  tiempo en el huerto? Es  un puro ejercicio de  imaginación, en el que se contempla la tarea que está por venir: Dónde van a ir qué cultivos, cómo vamos a desarrollar la poda, qué tareas tenemos que realizar en enero, qué frutales voy a injertar,  cuales quiero cambiar, cómo …. Al tiempo que estoy pensando, también  voy recorriendo cada rincón del huerto y solo mirando.

Yemas y deyecciones

Yemas y deyecciones

Plantas de manzanilla

Plantas de manzanilla

Mirando para ver:

  • que han nacido plantas de manzanilla que hay que trasplantar,
  • la huella de los pájaros en algunos frutales,
  • que algunos frutales de hueso tienen algo de gomosis, por lo que podría convenir encalarlos con  cobre,
  • que  para la uva espina que hay que trasplantar  se deben comenzar a abrir  hoyos,
  • que los ratones me están comiendo las raíces de las  alcachofas y las acelgas,
  • que  las habas van con buen desarrollo,
  • que….
Vibrante

El corazón del huerto

Hay  un sentimiento de calma gozosa en el huerto en estas mañanas frías, ….quizá sean todas esas tareas  esperando a ser realizadas.  Hay mucho en ese futuro pendiente de hacer, pero en estas mañanas… disfrutamos el ritmo calmo  de la tierra en paz. ©