Extracto fermentado de Hiedra

Muro con hiedra, huerta del pueblo

Este año  ha sido un año de resultados muy desiguales en la producción de  judías verdes pues las cultivadas en  las primeras etapas  del verano fueron duramente atacadas por la araña roja frente a las tardías, apenas  afectadas por ellas. Buscando soluciones para combatir esta plaga llegamos a la elaboración de  un  extracto fermentado  realizado con las hojas y tallos tiernos  de la  hiedra, Hedera helix. Purín que ha funcionado bastante bien para el control de la araña roja.

La Hedera helix es una planta trepadora de hoja perenne, empleada con fines medicinales por la industria farmacéutica y considerada tóxica para el ser humano en uso casero, especialmente sus frutos. Es una planta que externamente puede producir dermatitis alérgica, hay que tener precaución con su uso.

La planta es rica en principios activos tales como: la hederina, glucósidos, ácido málico, otros ácidos, rutina, quercetina, … Todas estas substancias de la  planta hacen que el  extracto fermentado de  hiedra   tenga  una acción insecticida y repelente de insectos. Con especial acción sobre ácaros como  la araña roja, la mosca blanca, los pulgones,…

Para elaborar nuestro purín de “yedra”  tuvimos que pasar por la huerta del pueblo, en cuyas paredes es residente habitual. Allí crece a su aire sin ningún producto tóxico a su alrededor. Necesitábamos  unos 1,5 kilos de hojas para mezclar con 15 litros de agua (libre de químicos y  de ph neutro).  Una vez recolectada se troceó  y se mezcló con agua en un bidón de plástico, dejando  como 1/3 libre. El bidón se cerró, pero no de forma hermética.

Los extractos fermentados es conveniente airearlos todos los días, dándoles vueltas durante unos minutos.  En el proceso de fermentación la hiedra va  descomponiéndose durante unos 10-15 días, dependiendo de las temperaturas que haya. En el proceso va soltando gases que resultan malolientes. También tiende a formar espuma. Al final del proceso los olores  y la espuma se reducen considerablemente.

Al finalizar las dos semanas se debe colar el líquido resultante, que quedará listo para utilizar.  A la hora de usarlo se puede usar  rebajado del 5% al 10%, según  la superveniencia de la plaga, en una aplicación continuada, cada 3 días durante al menos 9 días. De esa manera se eliminan tanto los insectos  de ese momento como aquellos  que pueden ir saliendo de las puestas  sucesivas.

En nuestro caso funcionó para la araña roja en  aplicación al 10%. También lo usamos para el pulgón rojo del  tomate, pero aquí como estaba siendo tan resistente incrementamos la concentración al 20%.

Una parte del producto  no lo usamos por lo que lo envasamos para aplicaciones posteriores. Su conservación dura unos meses, pero su eficacia depende de cómo lo tengamos envasado y se reduce con el paso del tiempo.©

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Visita al huerto en la semana trigésima séptima

Después de mucho tiempo llegó al fin  la lluvia al huerto de la mano de la inestabilidad  que ha habido este fin de semana. Con su llegada  los cambios de temperatura que ya habían comenzado se van confirmando, de manera que las temperaturas, sobre todo en sus máximas, han ido descendiendo.

La lluvia que ha caído no ha sido mucha. Menos de 8 litros, pero aunque poca ha sido bienvenida. Esperemos que vaya llegando algo más, pues en el canal ya se ha cortado.©

Visita al huerto en la semana 37.1

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Pulgón rojo del tomate

Los pulgones pueden ser  una verdadera plaga sobre los  diversos cultivos del huerto. Su variedad es  muy importante, habiendo más de 900 especies diferentes solo en Europa.  Dentro de esa variedad suele haber pulgones que se especializan  y desarrollan su ciclo vital sobre un solo cultivo.  Este es el caso que vemos aquí: Este año ha habido sobre mis tomates plaga de pulgón rojo. Pulgones rojos que yo jamás había visto hasta ahora.

Empezó de forma tonta. Unos pocos pulgones rojos   que estaban en algunas de los  plantas que un vecino de mi madre le pasó y que ella compartió conmigo, para probar unas variedades de las que hablaba bien.

El pulgón empezamos a tratarlo con lo que suele ser habitual en nuestro huerto: Extracto fermentado de ortiga, unido al extracto de tomate. Con el pulgón negro suele funcionar bien.  Pareció ser eficaz un tanto y nos relajamos.  Volvimos a ver el pulgón extendiéndose a otras plantas de tomate.

Volvimos a la carga. Ahora probamos con macerado de ajenjo y macerado de tanaceto. El resultado fue también temporal. Había una reducción pero no terminaba de desaparecer. La plaga siguió  extendiéndose. Pasamos a la tierra de diatomeas que espolvoreamos sobre las plantas. El resultado fue similar.  La situación se mantuvo  controlada un tiempo,  luego un periodo de relajación  por nuestra parte y vuelta a extenderse.

En estos momentos seguimos con la lucha. Ahora con mucha más constancia y regularidad, probando otras vías de actuación. En concreto ensayando con el extracto fermentado de Hiedra, que  de momento parece funcionar, aunque  hay que seguir dándolo pues todavía se ven pulgones vivos.

Dicen que unos pocos pulgones no hacen daño a los cultivos, pero no lo tengo tan claro. La cosecha de este año ha ido más lenta, como contenida y lo que tengo cierto es que trasmiten enfermedades víricas, como las que  a lo largo del verano he ido  viendo aparecer en el huerto. Esperemos que en lo que queda de calor podamos  conseguir controlar  esta infestación de esta variedad de pulgones. y no queden para  el año próximo.©

Comiendo el Huitlacoche

Huitlacoche en el maíz

El Huitlacoche es un hongo, Ustilago maydis, de la familia  Ustilaginaceae que crece sobre las plantas del maíz  que parasita y se alimenta de ellas. Su zona preferida para desarrollarse  es la mazorca, pero lo podemos encontrar en otras zonas de la planta.

Normalmente cuando uno siembra maíz tiende a considerar al hongo una plaga que impide el buen desarrollo de la cosecha, pero en el caso del Huitlacoche hay otra forma de verlo, como la materia base para la elaboración de una rica receta.

En un cultivo ecológico que evita los químicos durante mucho tiempo hemos estado quitando el  hongo del maíz,  cuando este aparecía  y quemándolo posteriormente. Pero este año tras haber leído un montón sobre ello y visto algunos vídeos, decidimos probarlo y ver como sabía, dado que no había posibilidades de confusión.

Así nos hemos dedicado a  revisar las plantas de maíz buscando el tesoro, para recoger aquellos hongos que estaban más nuevos, menos pasados, duros, … para elaborar unos revueltos  donde ha sido el ingrediente fundamental. Además del hongo hemos empleado cebolla, tomate, huevos, sal, aceite, pimienta y opcionalmente  un poco de epazote, como variante en alguna de las recetas.

Las cantidades son meramente orientativas y  dependen de la suerte en la recolección del huitlacoche.   Es un hongo de sabor delicado, particularmente me gusta bien cocinado y se le añade el acompañamiento de manera que no se anulen los matices de su sabor. Recuerda a algunas setas en perfumes, toques a tierra,…

Revuelto de Huitlacoche

Ponemos la cebolla a pochar en aceite. Limpiamos el huitlacoche. Seleccionamos las partes compactas, entreveradas de blanco y el negro de las esporas. Troceamos. Incorporamos un tomate pequeño. Lo tenemos cocinando durante  un  rato (hay que probar y ver cómo nos gusta) y luego  le incorporamos los huevos, un toque de sal y pimienta,  y en algunas ocasiones unas ramitas de epazote (lo conocemos, lo usamos,…. hay que experimentar).  El resultado no defrauda si uno gusta de las setas.©

Visita al huerto en la semana trigésima sexta

Esta semana de inicio de septiembre ha tenido lugar un descenso generalizado de las temperaturas, sobre todo las mínimas nocturnas. La temperatura general durante el día sigue siendo cálida, pero la presencia continuada del viento hace que la sensación térmica sea más baja.

la inestabilidad de la atmósfera no implica la llegada de lluvia. Por ello mantenemos el riego todo lo que podemos, por lo menos mientras siga habiendo agua en el canal.©

Visita al huerto en la semana 36.1

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La Cetonia Aurata

La Cetonia aurata es un escarabajo que pertenece a la gran familia de  los Scaraboideos. Este coleóptero hasta hace poco  era escaso en el huerto, donde más lo habíamos encontrado era en los restos de las deyecciones y egagrópilas de ciertas rapaces nocturnas, pero a lo largo del verano lo hemos visto mucho por el huerto.

Es un escarabajo que ya  había  estado presente tanto a lo largo de la primavera como ahora en el verano y del que hemos encontrado larvas en el compost y también  en ocasiones escarabajos muertos cerca del mismo.

Es un escarabajo de buen tamaño. Un tamaño que oscila entre los 15 y 20 mm. Con un color del insecto predominantemente verde metalizado, pero en ocasiones también los hay de otras tonalidades siempre sin perder los tonos irisados.

Es un coleóptero que gusta del sol y de las flores, en especial las rosas, pero no es exclusivo de ellas. Ahora también lo he encontrado entre las fresas y  las uvas del invernadero, cuando estas  ya van  maduras.

En el compost son muy abundantes.  Aquí se encargan de parte del  proceso de descomposición de la materia vegetal que haya acumulada. Frecuentemente tienden a volver al lugar donde se han desarrollado. El que haya un buen montón es quizá esta una de las razones de que cada vez  hayan vuelto  tan frecuentes.

En el compost están durante todo el proceso de desarrollo de la ninfa. Esta,   cuando finaliza su proceso de alimentación, que suele ser durante el verano, crea como un nido cilíndrico, construido con barro y sus excrementos. Dentro del mismo  tiene lugar el proceso de transformación de la ninfa  a adulto. Frecuentemente pasa  el periodo invernal dentro de este cubículo saliendo al exterior en la primavera siguiente.

Se considera que no es uno de los escarabajos más dañinos como plaga, pero eso no excluye que realice bastante daños en las ornamentales y quizá también en algunos cultivos, aunque  en esto todavía habrá que seguir observándolo.©

Caquis, situación en el verano de 2019

Caqui Rojo Brillante

Los caquis van prosperando en el huerto. Este es un año especialmente bueno para el caqui más grande, de la variedad Rojo Brillante. Parece que vamos sabiendo lo que hacemos a la hora de realizar la poda. Con ello hemos fortalecido  el desarrollo general del árbol que tenía buenas  y fuertes ramas para sacar flores.

Ha sido un año en que no se heló ni la flor ni la hoja y por otro lado el árbol se encuentra fuerte. Tuvo mucha flor y ha  conservado la mayor  parte de los frutos, en especial desde que le metimos más abono en la base de sus raíces.

Desarrollo del Tomatero

Esto ha sido un factor relevante para que esté conservando una buena parte de los frutos. Por otro lado al estar cultivado el terreno a su alrededor el árbol está recibiendo todo el agua que necesita. Lo que el caqui agradece.

Hay un aspecto que debemos corregir en el árbol y es el  de intentar abrir un poco el centro del árbol, para que en sol entre más entre los frutos. Esto puede ser relevante a la hora de madurar estos.

Caqui Sharoni

Además del Rojo Brillante hay otros caquis en el huerto. Recordáis que estaba el Fau Fau, que por cierto terminó por romper su tronco principal rebrotando en primavera con cañas que hemos injertado de Fau Fau.

Injertos fau fau

También  están los comprados en Valencia tanto el Tomatero como el Sharoni, que han cogido más fuerza este año. Han engrosado tallos y multiplicado sus hojas. Vamos a esperar a que estas variedades de caqui puedan dar fruto, pero dadas sus características, que podéis ver en este enlace, es difícil que alguna de ellas  pueda madurarlo en el huerto, pero entonces si es necesario los injertaremos de variedades que si puedan hacerlo.

Sigue estando el caqui del interior del invernadero, pero ahora ya está injertado con Coroa do Rei, del que ha sacado un buen tallo. Tenemos que buscar un lugar fuera dónde podamos ponerlo. Ahora hay que esperar a la cosecha  que esperamos sea buena y no se adelanten demasiado los hielos.©