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Secando ortigas

Con buenas ortigas en crecimiento, alcanzando el punto a partir del cual se iniciaría su floración, y sin posibilidad de ir al huerto para poder hacer purín con ellas, la única opción evidente era el secado de las ortigas.

Por ello, al  final de  uno de los pocos periodos secos del mes de abril, procedimos a segar las ortigas y llevarlas para el ático. Allí las colocamos sobre un cartón y las dejamos secar lentamente, a la sombra, durante algunas semanas. Ahora ya van estando en condiciones  de poderlas envasar.

Las ortigas secas son un recurso muy interesante para poder disponer de ellas. Si una vez secas las trituramos y las almacenamos, conservándolas en buenas condiciones,  podremos tener ortiga a disposición cuando la necesitemos tanto para el  huerto como para su uso como infusión.

Con las ortigas secas obtenemos material para un buen tónico depurativo, que como planta antiinflamatoria, ayuda en los procesos artríticos, contra el colesterol, el ácido úrico, la diabetes,  estimula el aparato digestivo, la circulación, ayuda en la caída del pelo, … Es reconstituyente, bactericida, antianémico (pues es muy rica en minerales), … se puede ver más  información en Botanical on line.

Nosotros de momento las vamos  a reservar para esas temporadas en que las ortigas no crecen con fuerza. Pues ahora tiraremos de lo fresco, más teniendo la mata de ortigas donde las hemos segado que  ya están otra vez cogiendo  crecimiento y  desarrollando  tallos que  pronto tendremos que volver a cortar.

Solemos pegar al menos 4 cortes a lo largo del año. Este creo que podrán ser más ya que la humedad se va a mantener en el suelo durante un tiempo, dado que todo ello está a la sombra de la casa en su lado noreste. Les gusta el sitio, por lo que pienso que hay ortigas para rato.©

Ortigas en el jardín

Tener ortigas en un lugar al alcance del hortelano es siempre muy conveniente, dadas las especiales virtudes que estas tienen para el huerto y el  gran auxilio que ofrecen a la hora de combatir plagas. Uno siempre puede recogerlas en la naturaleza, junto a un camino, en un ribazo, cerca de una pradera, …

Pero lo mejor es tenerlas a disposición en el mismo lugar donde se van a emplear, lo que ayuda a saber con fiabilidad que son procedentes de cultivo ecológico.

Las ortigas no siempre son fáciles de cultivar. Es una planta caprichosa que gusta de ciertas comodidades para crecer saludable. Una planta que  también se da en el huerto, pero  con un terreno tan arcilloso como  el que hay allí  no siempre está a gusto y  solo  crece con vigor en ciertas  zonas.

A esto se suma el  tema de la temperatura.  Al aire libre, en un espacio abierto  las temperaturas suelen ser menores. Esto es  motivo por el que su cultivo  en el huerto tarda en arrancar  en el inicio de la primavera, momento en el que resulta más interesante disponer de ellas. 

Así sucedió que de forma casual nacieron ortigas en el jardín. Al principio una pequeña planta,  que dejamos para ver que pasaba con ella.  Medraron bien.  Crecen vigorosas y antes que en ninguna otra parte. Aunque la ortiga gusta de la humedad nosotros no la solemos  regar mucho, procurando que las plantas se ajusten a sus posibilidades. El jardín tiene orientación norte, por lo que poca agua suele conservarse durante bastante tiempo en el suelo.

Las plantas de ortiga quedan a la entrada del jardín, en una zona en la que en ocasiones no resulta agradable tropezarse con ellas, pero siguen están año tras año en la misma zona, ahora ya incluidas entre las hierbas que con regularidad recogemos del jardín. De modo que solemos darle de tres a cuatro cortes por lo menos a lo largo del año, a veces incluso más. Ahora ya están en su mejor momento. Pero este año la preparación de los purines tendrá que esperar.©

Romeros y Forsytias en flor

Esta primavera temprana nos ha traído este año la floración conjunta de los romeros y las Forsytias del huerto. Tanto unos como  otras están magníficos. Las forsytias con  su espectacular colorido y el aroma meloso de sus flores. Los romeros con la maravilla de su aroma extendido por toda la huerta, y esas  delicadas flores  azuladas.

Cada año unas y otros florecen temprano en la primavera.  Lo que no suele ser habitual es que el auge de su floración se venga al mismo tiempo.

De las dos variedades quizá sea el romero el que esté más asentado en el huerto, tanto por el número de matas que dejan su aroma, como por el tamaño y  porte que han ido adquiriendo las plantas.  En ambos casos están con nosotros casi desde el principio. Las forsytias se han quedado donde se pusieron desde el comienzo. Con  los romeros cada poco hemos ido ampliando con alguna planta más.

Aunque ambos son sorprendentes y de carácter medicinal, nosotros en el huerto  hacemos de ellos un uso desigual. La Forsytia casi centrada en su aspecto ornamental, mientras que con el romero   hay muchos  usos para este: …, lo empleamos en la cocina, … como planta medicinal, … como planta aromática  e incluso lo empleamos en diversas maneras como protector del huerto, para repeler las plagas. Por ello es de entender nuestro mayor beneplácito hacia el romero.

Pero eso no impide que en estas fechas nos deleitemos con unos y con otras. Más si se da un año en que coinciden los dos. Entonces el placer es doble.  Aquí  los tenéis. Disfrutar de ambos y que en el viento  os lleguen sus aromas.©

Hierbas del huerto: Calamintha baética

La Calamintha  baetica o la Satureja calamintha es una hierba muy emparentada con las mentas, que pertenece a la familia de las labiadas. Esta planta la conocía de mi zona pero que hasta hace poco no la clasificaba.  Fue el blog de uno de nuestros lectores: Faroleco el que me puso en la pista de esta planta que tenemos en común en nuestro  patrimonio natural de la península Ibérica. En  lugares  distantes como el sur de Portugal y el oeste de la provincia de Zamora.

Siempre me había interesado su aroma, su porte humilde pero adaptado para la supervivencia. Una planta  perenne, que como vivaz resiste la dureza del invierno, medio enterrándose en el suelo  y se desplaza sobre el terreno a través de los estolones  que la planta emite.  De hojas ligeramente pilosas y ovaladas, con  flores pequeñas y de color rosado o lila, con puntos moteado de diferente color.

La planta es dura y resistente, pero su persistencia  en torno a los pueblos y zonas trabajadas de los campos se debe a un cierto asilvestramiento de una planta que antaño, en la Edad Media, fue muy empleada y por ende cultivada para ello.

Con propiedades tónicas, expectorantes, estomacales, sudoríferas, … Es  una planta cuyas hojas  se pueden tomar en infusión, con un sabor agradable y delicado, pero como todas las mentas, sin llegar  abusar de ella.

Es una planta de la que una vez plantada puede uno fácilmente desentenderse sin que eso signifique que la planta se pierda. Yo la tengo en todos los huertos que he cultivado y sin ser invasiva, se  conserva. Gusta a las abejas y abejorros que la visitan con cierta regularidad.

En el blog de Faroleco nos habla  de uno de sus nombre; erva-das-azeitonas por el uso que se le daba a la planta para aliñar las aceitunas. Este es un aspecto que me llamó la atención y  del que quizá tengáis más información.  Información que quizá queráis compartir con nosotros. ©

 

Trasplantando Hipérico

Hipérico entre la hierba

Hace mucho tiempo que lleva el hipérico en el huerto casi desde el principio, pero  también hace mucho que no he hablado de él.  Para nosotros el Hipérico  (Hypericum perforatum) es una de las hierbas que procuramos conservar en el huerto, por dos motivos principalmente: El primero es que nos gusta usar el aceite de hipérico del que ya os hemos hablado antes, el segundo  es que gusta a los polinizadores. Es una planta que  con algo de riego se puede mantener en flor a lo largo de todo el verano.

Plantas tras el trasplante

Comenzando la hilera

Normalmente la hierba de S. Juan no la sembramos. Ella de forma natural se encarga de su propia expansión. Hace dos años tuvimos un descenso en la cantidad de plantas que había en el huerto, el motivo pudo ser cierta tendencia a conservarlas en los mismos lugares, que dio como consecuencia un agotamiento y debilitamiento de las plantas  en general.

Por ese motivo comenzamos a dejar todas las plantas que de forma natural se iban desarrollando. Esto ha sido extremadamente frecuente en las plantas que nacieron entre las fresas.

El haber tenido las fresas casi abandonadas a su suerte  ha sido bueno para los hipéricos. Supuso que las plantas de este crecieron a su aire, no demasiado grandes, pero si numerosas. Ahora al cambiar las fresas de lugar y pretender labrar toda la zona donde estaban asentadas se hace necesario el sacar las plantas de  este sitio.

Al colocar las fresas  en dos hileras , en paralelo con los pistachos, hemos pensado en mantener la alianza fresas  e hipérico, colocando una hilera  de plantas en paralelo a la de fresas. Así hemos ido  colocando  plantas, cercanas unas a otras,  entre dos de los pistachos.

Pienso que el lugar a pleno sol les puede gustar. Además  recibirán agua cuando lo hagan las fresas. Solo queda mientras estas crecen el limpiar  y preparar las plantas más grandes que hay  casi escondidas entre la hierba. ©

Trasplantando milenrama para usos bio

Plantas de Milenrama en el mes de abril

La milenrama ya lleva con nosotros cierto tiempo en el huerto, pero hasta hace poco no le he prestado  atención a sus aplicaciones en la huerta. Ahora pretendo incorporarla en los preparados y extractos fermentados que uso, por ello este final de invierno decidí ampliar la cantidad de milenrama que tenía en el huerto.

Arrancando Milenrama

La Achillea millefolium es fácil de reproducir en invierno. Para ello se deben emplear los estolones laterales que la planta saca, que suelen presentar raicillas en los codos que tocan el suelo.

Sistema radicular

El momento adecuado se presentó al preparar la zona de los espárragos, ya que en la zona había diversas plantas de milenrama mezcladas entre la grama. Hubo que ir recogiendo con cuidado las plantas, separando estas y sus  diversos tallos  y  buscado un lugar donde colocarlas.

Al  final se pusieron cerca de la valla, al lado de los espárragos, en una zona donde limpie y quité  la grama. Al trasplantar le incorporé algo de humus junto a las raíces. Aunque a los pocos días heló, las plantas apenas se resintieron. Ahora las plantas ya van bien asentadas, y se las ve con fuerza. Son un tipo de planta rústica que aunque no ha tenido mucha agua (solo en el momento del trasplante) ya va con fuerza.

Detalle de las hojas, mes de abril

Además de fortalecer las plantas en general, uno de los usos que he leído se le suele dar a la Achillea millefolium es el de aplicarla contra los hongos, sobre todo el oídio. Es este efecto fungicida el que quiero experimentar con ella.©

Santolina en el huerto

Santolina chamaecyparissus

La Santolina (Santolina chamaecyparissus)  o ábrótamo hembra es una planta arbustiva de pequeño tamaño, de la familia Asteráceae que ya lleva tres temporadas en el huerto.  Las colocamos de esquejes es un sustrato con tierra y arena mezcladas, y prendieron todas, fácil y rápidamente.

Es una planta que gusta de estar a pleno sol, de cultivo propio del clima mediterráneo,  bien adaptada a las carencias de humedad de este y a los contrastes de las temperaturas, por lo que no suele tener problemas para salir adelante, salvo que haya un exceso de humedad. Es una planta que tiene por esta razón una presencia destacada en un jardín que busque economizar agua.

Este año realice trasplante de una parte de las  que inicialmente habían prendido y estaban muy juntas, hacia otras posiciones. Tampoco ha habido dificultad alguna en el proceso. Nuevamente agarraron todas bien.

La planta está iniciando ahora, tras las lluvias del final de la primavera e inicios del verano, su floración.  Dada la anómala abundancia de lluvia de estas épocas, la planta presenta un colorido  más vigoroso y tierno de lo que suele ser  el gris habitual. Este color contrasta con el amarillo intenso de sus cabezuelas florales.

Es una planta aromática que recuerda inicialmente el olor de la manzanilla, pero con componentes  más amargos que cambian el agradable olor inicial.  Es una planta que como casi todas las compuesta es visitada  frecuentemente por los polinizadores.

La umbela compuesta de numerosas flores

Es una planta medicinal con numerosas aplicaciones,  en ocasiones similares a  los de la manzanilla.  También como esta se puede usar para aclarar el cabello y fortalecer el pelo.  Así mismo se puede usar para repeler la polilla de los armarios, recogidas y secas su umbelas florales.©

Bellis perennis

Bellis perennis

Quiero mostraros aquí una planta de mi huerto que llegó al mismo posiblemente arrastrada su semilla  con alguna de las plantas que me traje del huerto del pueblo, donde existe de forma silvestre.  Es la Bellis perennis,  conocida coloquialmente por una gran variedad de nombres tales como: bellorita, margarita de los prados, margarita menor, chiribita,…

Entre los caballones

Es una planta que se ha adaptado en uno de los pasillos entre los caballones, donde la he ido respetando cuando los limpio de hierbas un par de veces al año. Lleva allí ya unos pocos años donde ha ido creciendo y desarrollándose como mata, pero dado que es una sola planta no ha manifestado un gran carácter  reproductor, pues en todo ese tiempo solo ha desarrollado otra planta, pequeña todavía.

Bellis pequeña

Las bellis  son de pequeño tamaño y tienden a invadir las praderas con sus margaritas blancas. En esta época es el momento en que se encuentran de forma natural en su mejor momento, pues el frío estimula la floración y la tierra tiene humedad suficiente  como para  dar numerosos capullos.

Pertenece a la familia Asteraceae, al genero de los Crysanthemum y como muchas otras compuestas presenta principios activos que le han permitido ser utilizada como medicinal.

Es  una planta dura que es capaz de sobrevivir sin que apenas se le preste atención, aunque en el verano gusta de algún que otro riego ocasional. Desde esta variedad silvestre se han hecho muchos cruces, lo que hace que también sea  frecuentemente usada en  jardinería, con ejemplares híbridos de mayor tamaño, de intenso colorido, doble floración,… ©

Cultivo de ruda

Hojas perennes de la ruda

De aroma profundo que impregna el aire de tonos cerosos, la Ruda es una planta arbustiva de origen mediterráneo  que al final he conseguido que se diese bien en el huerto y eso que bastante le ha costado. Pertenece a una familia amplia, la de las Rutáceas, por lo que está emparentada con cítricos como el lim´onero, el naranjo, pomelo, …

Planta dentro del invernadero

Llevo  intentando el cultivo de las plantas de ruda en el huerto desde hace por lo menos 6 años, pero hasta este año no han servido para nada y no ha sido porque no  les haya dado antes  casi los mismos cuidados. Hasta ahora  su crecimiento había  sido escaso y se habían limitado a sobrevivir . ¿Cuál  ha sido este año la diferencia?

Las hojas alimento de la oruga de la mariposa Macaon ( Papilio machaon)

Flores

Hasta ahora siempre había estado colocada en el exterior,  pero al ampliar el espacio dedicado al invernadero  unas plantas de ruda quedaron casualmente dentro del mismo. Allí las dejé. Esta ha sido la ventaja  con la que este año ha contado la Ruda. El calor que el  interior del invernadero le ha aportado a lo largo del verano.  Apenas nada más pues ha seguido en las mismas condiciones en las que antes no medraba y  casi no ha recibido agua, pero  ella es capaz de resistir bien la escasez de esta.

Cápsulas con semillas en su interior.

Ahora quedará dentro del invernadero a pasar el invierno, dado que aunque resiste el frío está claro que le gusta más el calor.  Mi intención es que visto que su crecimiento es posible y se desarrolló bien, el próximo año comenzaré a experimentar con ella.  No ya en sus usos como medicinal, que pueden ser complicados, sino  la aplicación de sus extractos  en el huerto. ©

Eneldo

Anethum graveolens florido

El Eneldo es una de las hierbas que procuro tener todos los años en el huerto, ya os he hablado en otra ocasión del mismo. Pero también procuro todos los años hacer acopio de la planta para usarlo como condimento a lo largo del resto del año, combina muy bien con algunos pescados.

Hojas de eneldo tierno

Cómo suele ser frecuente la sembré tarde, ya casi finalizado el mes de mayo, por lo que su cultivo y recolección han ido también tardíos.  La coloqué en la zona nueva, entre las hileras de frutales y alubias. En esta zona se ha desarrollado bien.

No es una hierba que requiera excesivos cuidados  fuera de un riego ocasional, por lo que no ha sido necesario ocuparse de nada más.

Eneldo seco

A inicios del mes de septiembre cuando los tallos forales se desarrollaron fue el momento en que recolecté las hojas tiernas que están en la base de cada uno de esos tallos florales. Tras recogerlas las puse a secar a la sombra, a temperatura ambiente que en esos momentos  del mes  estaba en torno a los 30º. Esta temperatura permite conservar en la planta los delicados aceites esenciales, que dan el aroma a las hojas.

Hojas de eneldo listas para su uso

Tras el secado, usando las manos, fragmenté las hojas en pequeñas partículas y  las coloqué dentro de una bolsa de plástico, ya listas para su uso, sea aliñando un plato o bien como infusión. Para conservarla es conveniente mantener la planta seca lejos de la luz y  en un lugar sin humedad. Se debe cerrar bien la bolsa cuando se usa. ©