Archivo de la categoría: Propiedades medicinales

Secando ortigas

Con buenas ortigas en crecimiento, alcanzando el punto a partir del cual se iniciaría su floración, y sin posibilidad de ir al huerto para poder hacer purín con ellas, la única opción evidente era el secado de las ortigas.

Por ello, al  final de  uno de los pocos periodos secos del mes de abril, procedimos a segar las ortigas y llevarlas para el ático. Allí las colocamos sobre un cartón y las dejamos secar lentamente, a la sombra, durante algunas semanas. Ahora ya van estando en condiciones  de poderlas envasar.

Las ortigas secas son un recurso muy interesante para poder disponer de ellas. Si una vez secas las trituramos y las almacenamos, conservándolas en buenas condiciones,  podremos tener ortiga a disposición cuando la necesitemos tanto para el  huerto como para su uso como infusión.

Con las ortigas secas obtenemos material para un buen tónico depurativo, que como planta antiinflamatoria, ayuda en los procesos artríticos, contra el colesterol, el ácido úrico, la diabetes,  estimula el aparato digestivo, la circulación, ayuda en la caída del pelo, … Es reconstituyente, bactericida, antianémico (pues es muy rica en minerales), … se puede ver más  información en Botanical on line.

Nosotros de momento las vamos  a reservar para esas temporadas en que las ortigas no crecen con fuerza. Pues ahora tiraremos de lo fresco, más teniendo la mata de ortigas donde las hemos segado que  ya están otra vez cogiendo  crecimiento y  desarrollando  tallos que  pronto tendremos que volver a cortar.

Solemos pegar al menos 4 cortes a lo largo del año. Este creo que podrán ser más ya que la humedad se va a mantener en el suelo durante un tiempo, dado que todo ello está a la sombra de la casa en su lado noreste. Les gusta el sitio, por lo que pienso que hay ortigas para rato.©

Recogiendo tila

Tilo europeo

Ahora a finales de junio y comienzos de julio está el tilo en flor.  Es un árbol  caducifolio de la familia de las malváceas, que cada año se hace mayor en el huerto. Lleva con nosotros  ya bastante tiempo, desde casi los inicios  del mismo y cada año va adquiriendo un porte mayor (ver imágenes anteriores : en sus inicios, en el 2015).

No es que haya crecido descontroladamente, que no lo ha hecho. También es cierto que  al ser un árbol ornamental, apenas le hemos prestado atención; sobrevive y crece por su cuenta (apenas un abonado una vez que otra).

Este año he estado pendiente de la floración con la intención de recoger esta.  Es la flor de la tila un remedio medicinal excepcional a la que no siempre se le presta la adecuada atención. Siendo sus propiedades dignas de tener en cuenta y sin casi contraindicaciones, lo que lo hacen todavía más extraordinario.

Su uso va desde su carácter antiinflamatorio, sedante natural tanto para controlar los nervios como para favorecer el sueño,  mejora los síntomas en el tratamiento de las afecciones en las vías respiratorias, incluida el asma,  favorece la sudoración alivia el dolor, incrementa las defensas actuando como un antibiótico natural, se puede usar tanto internamente como externamente, en la piel el cabello, la cicatrización de heridas, … Para saber más.

La flor de cerca

Para recolectar la tila se recogen no solo las flores del tilo, sino también sus brácteas,  siendo en estas donde están muchos de los mucílagos,  responsables de algunas de sus  propiedades medicinales.

Recién recogida

Hay que recolectar cuidando la limpieza y respetando  la integridad de las flores. Tras recolectar se deben secar las flores a la sombra, pero sin exponer las flores a elevadas temperaturas, para conservar al máximo los aceites esenciales que estas poseen.

Flor seca

Las flores secas se deben envasar en un frasco de cristal, en un entorno seco y alejado de la luz solar, listas para cuando sea necesario su uso. Un recuerdo del verano que puede aliviar el dolor y aportar bienestar.©

Cultivo de ruda

Hojas perennes de la ruda

De aroma profundo que impregna el aire de tonos cerosos, la Ruda es una planta arbustiva de origen mediterráneo  que al final he conseguido que se diese bien en el huerto y eso que bastante le ha costado. Pertenece a una familia amplia, la de las Rutáceas, por lo que está emparentada con cítricos como el lim´onero, el naranjo, pomelo, …

Planta dentro del invernadero

Llevo  intentando el cultivo de las plantas de ruda en el huerto desde hace por lo menos 6 años, pero hasta este año no han servido para nada y no ha sido porque no  les haya dado antes  casi los mismos cuidados. Hasta ahora  su crecimiento había  sido escaso y se habían limitado a sobrevivir . ¿Cuál  ha sido este año la diferencia?

Las hojas alimento de la oruga de la mariposa Macaon ( Papilio machaon)

Flores

Hasta ahora siempre había estado colocada en el exterior,  pero al ampliar el espacio dedicado al invernadero  unas plantas de ruda quedaron casualmente dentro del mismo. Allí las dejé. Esta ha sido la ventaja  con la que este año ha contado la Ruda. El calor que el  interior del invernadero le ha aportado a lo largo del verano.  Apenas nada más pues ha seguido en las mismas condiciones en las que antes no medraba y  casi no ha recibido agua, pero  ella es capaz de resistir bien la escasez de esta.

Cápsulas con semillas en su interior.

Ahora quedará dentro del invernadero a pasar el invierno, dado que aunque resiste el frío está claro que le gusta más el calor.  Mi intención es que visto que su crecimiento es posible y se desarrolló bien, el próximo año comenzaré a experimentar con ella.  No ya en sus usos como medicinal, que pueden ser complicados, sino  la aplicación de sus extractos  en el huerto. ©

Consuelda tuberosa

Mata de Consuelda tuberosa

En la huerta tengo colocada junto al estanque, bajo el guindo la consuelda tuberosa (Symphytum tuberosum). Es una planta de la familia de las boraginaceae que gusta de crecer a la sombra, y florecer  a comienzos de la primavera, mientras que la densidad de las hojas no es demasiado elevada.

Colocada junto al estanque

La hay por toda Europa y en especial es propia de  la España húmeda, tanto en suelo de ph ácido como básico, en zonas con ciertos niveles de humedad. Aparece también  en aquellos lugares que por tener sombra conservan esas características por más tiempo.

Durante el invierno y cuando llegan los calores intensos suele perder sus hojas, pero la planta se mantiene viva con las reservas guardadas en sus rizomas a modo de tubérculos de los cuales saca los tallos erguidos al llegar la primavera. Estos tallos con hojas lanceoladas y pilosas alcanzan los 40 cm, y presentan unas inflorescencias  de las cuales cuelgan las flores como  tubos de un color amarillo pálido.

La planta se naturaliza con facilidad y no resulta necesario prestarle atención para que prolifere con rapidez, siempre que  las condiciones sean  las adecuadas. Para trasplantarla basta con arrancar algunos de estos tubérculos y ponerlos en tierra, en poco tiempo  se adapta al nuevo emplazamiento.

Ha sido históricamente una planta considerada como medicinal, sobre todo en la Edad Media. Muy usada para cicatrizar heridas  (de ahí proviene su nombre) empleando el jugo que segrega el tubérculo.

Detalle de las hojas

Hoy en día se puede utilizar  de forma externa para el cuidado de la piel, para reducir el dolor por sus efectos calmantes, e incluso para tratar infecciones, pero para uso interno no debe emplearse por la presencia de alcaloides tóxicos  que podrían ser peligrosos si se hace un uso inadecuado de ella (se puede ver sobre ella  y sus propiedades en un clásico de las fitoterapia:  Plantas medicinales. El Dioscórides Renovado, obra de Pío Font Quer.©

Aceite de brotes de chopo

Vara de chopo contra el cielo azul

Vara de chopo contra el cielo azul

En el mes de enero, pese a las heladas, los brotes de los chopos están comenzando a abrirse.  No es que vayan a sacar ya sus hojas, pero es uno de los primeros árboles en comenzar a salir de la dormancia invernal.

Yemas en la vara

Yemas en la vara

El Populus nigra  pertenece a la familia de las salicáceas  y es  tanto en esta especie como en el resto de la familia  donde  las abejas pecoreadoras  acuden a recolectar los  propóleos que luego emplean en la colmena. En las zonas templadas es esta familia arbórea la principal fuente de dónde ellas los recolectan.

Las yemas de los chopos están recubiertas por unas brácteas  resinosas ricas en estos  principios activos. Aprovechando que ahora a finales del invierno la concentración de estos principios es más elevada vamos a aprovechar  antes de que se abran las yemas foliares  para realizar un aceite de brotes de chopo.

En la huerta hemos aprovechado que queríamos podar los tallos que han ido rebrotando, restos de la chopera preexistente.  Coger las yemass con las varas ya en el suelo ha sido fácil. Las mejores  correspondían a las varas más fuertes.

Yemas de color rojizo

Yemas de color rojizo

Lo primero que se percibe al recoger los brotes es que estos despiden un aroma intenso, dulzón, de toques avainillados, que recuerda al olor de las colmenas. Los dedos se van llenando de restos resinosos que se meten entre las uñas y cuestan de sacar de ellas.

Con las brácteas envueltas en resinas

Con las brácteas envueltas en resinas

Tras haber recogido los brotes por la mañana, en la tarde nos pusimos a la tarea.  Los brotes los colocamos en un cazo de acero inoxidable  junto al aceite de oliva. A fuego lento  lo fuimos cocinando. Conviene que este sea muy flojo o incluso al baño María, pues de otra manera la resina podría quemarse en el fondo del cazo.

Aceite frío

Aceite frío

Las brácteas se van abriendo y van liberando en el aceite su resina. El aroma   se hace intenso. El aceite se hace más denso y si al retirarlo del fuego se deja  que baje su  temperatura se hace  menos fluido.

Con el aceite caliente

Con el aceite caliente

Aceite de brotes de chopo

Aceite de brotes de chopo

Los usos de los brotes del Chopo  ya se describen en el Dióscorides. Este aceite   se emplea especialmente para cuidar la piel dañada: quemaduras, erupciones, heridas, micosis,  dolor articular, dolor muscular, … El único inconveniente es que tiene un perfume muy intenso, que hay que rebajar pues sino llega a resultar desagradable, por lo que a lo mejor pruebo a mezclarlo de base con alguna otra aceite más suave.

Aviso. Dependiendo de personas los propóleos pueden dar reacciones alérgicas, por lo que conviene probar su uso en una zona pequeña y sana  antes de emplearlo  de forma más extensa. ©

Para saber más: http://amzn.to/2j6cqc1

Celidonia

Celidonia mayor

Celidonia mayor

Una de las hierbas de mi tierra que al final ha terminado por aparecer en el huerto y en el jardín de casa es la Celidonia o Chelidonium majus. Es una planta  de apariencia frágil, pero resistente a las heladas, que gusta de terrenos frescos  y sombríos, aunque también se da en otros secos y soleados, siempre que su momento de  crecimiento principal  lo haya podido realizar en el otoño-invierno.

De la familia de las Papaveráceas, su crecimiento puede ser bueno cuando  el terreno no presente mucho encharcamiento,  pudiendo alcanzar una altura de unos 0,60 cm  al metro.  Se extiende tanto por semillas, que es cómo ha debido llegar hasta aquí como a través de las matas rizomatosas que desarrolla la planta la planta principal, extendiéndose fácilmente si se encuentra a gusto.

Tallo floral en crecimiento

Tallo floral en crecimiento

Yo siempre la he conocido en terreno silíceo,  ricos en materia orgánica, pero se adapta hasta a los suelos calcáreos. Su desarrollo suele ser bianual, siendo el primer año de crecimiento de la planta, principalmente tras el  calor del verano    y en la primavera siguiente saca el tallo floral de frágiles y delicadas flores amarillas.  Las hojas están muy lobuladas, los tallos suelen sel ligeramente pilosos  y tras la flor desarrolla una especia de capsulas alargadas dentro de las cuales tiene las semillas.

Roseta de la que arrancan las hojas

Roseta de la que arrancan las hojas

Esta planta es una de las clásicas del herbolario tradicional campesino por su uso frecuente como planta verruguera, de ahí el nombre con el que en ocasiones se la conoce.  La planta posee un látex poderoso, de un intenso color naranja y un olor acre, que se segrega al partir los tallos o as hojas, en este látex hay un poderoso antiviral  el ácido celidónico, y otros alcaloides capaces de combatir los virus que desarrollan las verrugas.

Detalles de las hojas

Detalles de las hojas

La planta posee otras virtudes medicinales, pero para usos internos hay que ser precavidos con ella, pues puede resultar poderosa y peligrosa. En el jardín la considero una planta hermosa,  tengo debilidad por ella y suelo dejarla crecer cuando veo alguna pequeña plántula. ©

 

Romeros en flor en el 2016

En la entrada

Cerca de la entrada

Que me gustan los romeros se nota, no hay nada más que ver la cantidad de romeros que hay en el huerto, y con la intención de que haya más. Los romeros llegaron al huerto con nosotros y  han ido creciendo y multiplicándose, convirtiéndose en una alegría para los sentidos y un placer para las abejas.

Junto al estanque

Junto al estanque

Esta entrada es principalmente para mostraros la evolución de los diversos romeros que hay en el huerto, desde los primeros, ya con seis años,  a los siguientes que se han ido poniendo, algunos de este mismo año. En estos momentos todo el perímetro cultivado del huerto tiene romeros  repartidos por él y hay algunos más en otras zonas de la finca.

Repartidos por toda la valla

Repartidos por toda la valla

...en flor

…en flor

Estos romeros proceden principalmente de los romeros que desde hace años hay en  casa de mi madre en el pueblo. Romeros añosos, a los que cada cierto número de años terminas por podar para que se renueven, pero que mientras tanto, año tras año, sin mirar apenas para  ellos, están llenando de placer nuestros sentidos además de servir para las múltiples utilidades: cosméticas, medicinales,  culinarias, … que se nos puedan ocurrir.

Son romeros  con una intensa carga olorosa, a los que quizá en algún momento del futuro intentaré extraerles su aceite esencial, cuando haya que pensar en podar toda esa exuberancia. Tiempo al tiempo, ya llegará el momento.©

Protegiendo las peonías

Protegiendo las peonías

Controlando la expansión del regaliz

Brotes de la mata principal

Brotes de la mata principal

Esta primavera al ir a cavar el interior del invernadero me he encontrado con que los estolones que la raíz del regaliz  se habían introducido dentro del mismo y buscaban expandirse en su tierra más rica.  Cómo era necesario preparar el terreno para colocar los pimientos, retiré la tierra y decidí ir tirando de estos estolones hasta un punto cercano al que están plantada la planta principal,  ya fuera del invernadero.

Desenterrando las raíces

Desenterrando las raíces

El regaliz suele cortarse para consumirlo como regaliz de palo cuando las raíces alcanzan los 5 años, en este caso, con él  invadiendo el suelo del invernadero, no es posible esperar tanto tiempo. Por otro lado hay que aprovechar  la oportunidad de  poder probar las raíces que hemos arrancado.

Lo que hemos hecho ha sido separar estas raíces en dos grupos:

  1. El primero conseguido para reproducir nuevas plantas al  recortar aquellas parte que tenían raíces secundarias junto a brotes. Inmediatamente fueron colocadas en tierra para que no se desecaran. Quizá haya que colocarlas en varios tiestos.
  2. El segundo formado por aquellas partes que meramente son el tronco maderoso del estolón, que colocaremos, tras cortar y lavar,  a secar.
Tallos semisecos

Tallos semisecos

Pese a esta incursión bajo el suelo del invernadero, de momento el regaliz se mantiene controlado. Posiblemente este año volveré a recoger las semillas que saque, pues de ese modo no aparecerá por otras áreas del huerto.©

Manzanilla y solanáceas

Semillero de tomates

Semillero de tomates

En esta época suelo  dar una vuelta por el huerto con zacho  y caldero en  mano, para localizar y trasladar de lugar las plantas de manzanilla que han podido nacer de forma espontánea. El trasplante lo realizo para una zona controlada del huerto, antes de que se are el terreno en el que han podido nacer. Dependiendo de las plantas que haya, siembro más, o no.

Plántulas de pimientos

Plántulas de pimientos

La manzanilla no se emplea en el huerto solo como infusión y planta medicinal, uno de los principales usos que le doy  es en el proceso de poner en marcha los semilleros. Funciona muy bien en especial con las plántulas de solanáceas en general y con los pimientos en particular.

Las semillas por estas fechas  se colocan en los semilleros y se van regando. Pero el suelo de los semilleros es difícil en ocasiones de controlar, puede haber en el mismo esporas de Rhizoctonia solani,  Phytophthora, Fusarium y Pythium. Hongos responsables  todos ellos de la aparición del Foot rot o Damping off, enfermedades  que con humedad y calor destruyen rápidamente las raíces y  base del tallo de las plantas jóvenes, aniquilando rápidamente un semillero.

Tallos dañados

Tallos dañados

tomates1Por ello el riego que realizo,  intentando  mantener un nivel adecuado de humedad,   lo hago  a base de infusión de  manzanilla. La manzanilla suelo emplearla de forma general  en todos los semilleros de solanáceas, pero responden especialmente bien las plántulas de pimientos. Se poner duras y de hojas brillantes, con mejor crecimiento.

Con la manzanilla no solo riego los semilleros. De vez en cuando coloco la infusión bien colada en un pulverizador, rociando con ella todas las plantas. Con ello se combate  todo tipo de  enfermedades fúngicas, reduciendo de forma evidente  los  problemas  en  tallo  y hojas que pueden aparecer  en ocasiones, junto con los de las raíces. La manzanilla es una muy  buena planta auxiliar en el huerto.©

Hierbas,… desde el huerto con cariño

Sabores, aromas y olores del huerto

Sabores, aromas y olores del huerto

Detalle de la caja

Detalle de la caja

No es válido para todo el mundo, pero en estas fechas el huerto nos puede proporcionar un regalo muy especial, para aquellos que valoran  la producción ecológica de hierbas medicinales y aromáticas.  Un obsequio  que lleva  tiempo y cariño.  Aquí os presento las hierbas que he colocado en este presente.

Son hierbas y semillas recolectadas en su mejor momento. En el caso de las hierbas tuvimos que secarlas y almacenarlas hasta ahora,  las semillas además hubo que limpiarlas y seleccionarlas tras su recogida. En el proceso de secado se las ha mantenido alejadas de temperaturas elevadas  para que conservasen su mejor aroma y posteriormente  se almacenaron en un lugar  oscuro y seco, para mantener los colores y sus cualidades.

Son hierbas  ricas en posibilidades de uso. En unos casos  para infusión,  otras se pueden emplear en la cocina. Frecuentemente válidas en más de una aplicación, tanto  como elementos en la elaboración de cosmética como  por su carácter medicinal.

Con cariño

Con cariño

En mis cajas regalo este año he colocado un poquito del espíritu del huerto en los olores y aromas de la menta,  la manzanilla, el hinojo, el cilantro, la caléndula, la lavanda, la stevia, el tomillo, el epazote,  y el laurel.

Algunas de las especias

Algunas de las especias

La lista podría ser mayor, pero no de todas tenemos  excedentes suficientes todavía o las empleamos recién recogidas, por lo que en su momento no se secaron.  Así  faltaría meter en esta selección al orégano y  la equinacea, el poleo y  la melisa, el romero  y la salvia, la albahaca  y la ajedrea, …  Habrá que estar preparado para ocasiones futuras.©

Contenido de la caja

Contenido de la caja