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Una chinche depredadora

Podisus pentatomidae depredador

Dentro de los insectos la familia Pentatomidae se caracteriza por la amplia variedad de ejemplares que frecuentemente se convierten en una plaga para el huerto. Pero también es cierto que entre ellos hay un grupo, la subfamilia Asopinae, que es todo él en conjunto  depredador, en concreto  los Podisus.  Este grupo tiene además a su favor que está siendo criado para ser utilizados en  el control biológico.

Recorre el dorso de la hoja

Pero mi contacto con los Podisus ha sido más pedestre, ha tenido lugar en el huerto, mientras me dedicaba a aplastar escarabajos.  Es allí donde me los he encontrado, realizando esa labor maravillosa para un horticultor como es la de la captura y eliminación de las larvas de una plaga, en concreto la Leptinotarsa decemlineata,  coleóptero más conocido como escarabajo de la patata o dorífora.

Es una de las chinches más pequeñas de entre las que he visto en el huerto.  Cuenta con una especie de estilete que clava en sus víctimas, paralizándolas y extrayendo a través del mismo los líquidos vitales de las larvas, como podéis ver en la imagen que conseguí,  alimentándose de  esta.

Quizá otro tipo ? o hay diferencia entre machos y hembras

No tenía noción de la existencia cooperativa de este depredador en el huerto.  No sé a que especie concreta corresponden las imágenes de los ejemplares que he fotografiado, pero me encanta tener colaboradores en el control  de las larvas de lepidópteros y coleópteros  que recorren el huerto. Intentaré ampliar información sobre este grupo de chinches y capturar alguna imagen más. ©

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Los últimos del año

Larvas del escarabajo de la patata

Larvas del escarabajo de la patata

Hablar de patatas y pensar en escarabajos es algo bastante normal, pero no ha habido muchos escarabajos  de la patata este año.  En primavera y verano apenas algunos escarabajos adultos y algunas puestas que eliminamos a mano, y ha sido ahora al final de la  cosecha del verano cuando han aparecido de forma más intensa en el huerto.

Cultivo de patatas afectado

Cultivo de patatas afectado

...comiendo sin parar

…comiendo sin parar

Pienso que el que hayan aparecido escarabajos o dorífora (Leptinotarsa decemlineata) ahora en el huerto se debe fundamentalmente a que mi huerto será  una de las pocas zonas  de alrededor que conserva patata con las hojas verdes donde comer y poder asentar los huevos para el desarrollo de sus larvas. Los hemos visto  tanto en la patata Kennebec como  en la morada Vitelotte  Noire, mientras que no lo han hecho, al menos todavía, ni  en la tardía ni en las de la paja.

Los escarabajos de la patata aprovechan estos momentos del final del verano para desarrollar larvas. Las larvas si consiguiesen salvarse se convertirían en pupas, estas  más que transformarse  en adultos, posiblemente, entrarían en la diapausa, a la espera de sobrevivir al invierno, escondidas en la tierra y entre la maleza. Mantenerse a la espera de la llegada de la primavera y del inicio de todo el proceso.

Larva de mayor desarrollo

Larva de mayor desarrollo

También ataca a la patata morada

También ataca a la patata morada

La supervivencia o no de estos escarabajos  permitirá en mayor o menor medida  el desarrollo del número de escarabajos de la primavera siguiente. Cuanto menos lo hagan, mejor para  el hortelano.  Por ello estamos prestando especial atención a eliminar  a mano cuantos más mejor.

Daños en las hojas, no demasiados de momento

Daños en las hojas, no demasiados de momento

El que haya tantas larvas es debido a que cuando aparecieron los pocos escarabajos últimos no prestamos suficiente atención y revisamos  el envés de las plantas para eliminar los huevos colocados.  Por eso nos toca hacerlo ahora. Unos buenos guantes facilitan la tarea.

De todas maneras su acción sobre las plantas no ha sido muy significativa y de momento las patatas de la cosecha principal conservan y mantienes  bien sus hojas. ©