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Sandías en el huerto

Caballón de sandías

Las sandías aman el sol.  También gustan de un lugar expuesto donde el aire pueda correr, por eso prefieren áreas de ladera orientadas al sur. Por qué esta afirmación. Más que nada porque es el segundo año que tengo buenas sandías en el huerto, pese  a haberlas sembrado nuevamente  con retraso. En ambos años se han dado estas dos premisas.

Charleston Grey

Este año están bárbaras. Tengo una buena variedad  de sandías colocadas en el huerto.  La mayor parte en un  largo caballón  en el que se dedican 2/3 a las sandías y  el resto  a melones.

Sandía listada de semilla pequeña

En el  caballón he colocado además dos túneles,  bajo los cuales crecen la mitad de las sandías, el resto queda al aire libre. Bajo el túnel  con el calor del verano las sandías, hasta ahora, llevan casi el mismo ritmo de crecimiento que en la zona  descubierta, pero cuando se inicie  el descenso  nocturno  de las temperaturas la diferencia en ese ritmo de crecimiento será mayor, manteniéndose el mismo dentro de la zona protegida que almacena el calor.

Sandía Piporra

En estos momentos ya se aprecian los diferentes tipos de sandías que hay sembradas en el huerto  a través de la forma y diseño de los frutos. De esto es lo que hay:

  • Sandías de Abundio, son sandías  listadas, de buen tamaño, muy sabrosas.
  • Sandías Charleston Grey, de color claro y homogéneo,  alargadas y en teoría de buen tamaño.
  • Sandías Piporras, de piel clara casi sin dibujo y semillas de tamaño más grande
  • Sandías de semilla menuda, listadas
  • Sandías Sugar baby, de color verde intenso, pero más retrasadas que las demás, pues las sembré más tarde.
  • Sandía injertada sobre calabaza, comprada de cierto tamaño  y colocada la primera en el terreno.

Sandías de Abundio

Tengo ganas que estén para comer, de entre todas será la injertada, que compró mi marido en la feria, la primera en dar sus frutos, pues ya llevan un buen tamaño. ©

Cosecha de sandías

Jugosa y refrescante

Jugosa y refrescante

El experimento realizado bajo el túnel  a lo largo del verano ha demostrado que para las sandías (Citrullus lanatus)  funciona muy bien en esta zona. Con el se ha  adelantado la producción de las mismas de forma considerable, dado lo tarde que se sembraron y que antes de acabar el mes de agosto ya estamos consumiéndolas. Además de que las piezas han alcanzado un tamaño bastante aceptable  para  lo que ha sido habitual en la huerta hasta ahora, y que además se han dejado a las plantas a su aire, sin poda de ningún tipo.

Frutos en el túnel

Frutos en el túnel

Comenzó esta semana la cosecha de sandías de nuestra producción bajo el túnel  con dos de los ejemplares más grandes, sandías blancas, o más bien rayadas con manchas en su piel blancas. Son sandías cuyo peso está en torno a los 7 kilos, cargadas de agua, de buen dulzor y  crujientes  en su  carne. Desde ahora  en adelante continuaremos recolectando  con regularidad a lo largo del mes de septiembre.

Listas para casa

Listas para casa

Pero todo experimento aunque sea fructífero puede ser mejorable.  Eso sucede con este. Las sandías se recogieron tras verse la planta afectada por podredumbre en el suelo, lo que aceleró su maduración. Esto  ha sucedido porque la zona donde estaban colocadas las plantas no quedó bien saneada y elevada, por lo que tendía a encharcarse. Esto hay que remediarlo.

Otro fruto

Otro fruto

De cara al futuro tengo intención de continuar con los túneles para el cultivo de las sandías, pero  hay que cambiar el diseño de  una zanja central de riego, con ello las plantas se ven muy constreñidas bajo el plástico, quedando la zona central de expansión ocupada por el canal de riego. Quizá haya que poner el riego fuera del túnel, aunque la ideal sería poderle incorporar goteo. Pero sin aumentar los costes, lo que  de momento no es posible.©

Melones y sandías bajo túnel

Túnel de melones a finales del mes de julio

Túnel de melones a finales del mes de julio

Normalmente los túneles suelen se una experiencia de otoño, invierno y primavera. Es raro que en pleno verano los empleemos, de hecho nunca antes  los habíamos usado en esta época.

Este año una buena parte de los cultivos se plantaron con retraso. Ello se percibe en su desarrollo  en el huerto. Los diversos factores que llevaron a ello, hicieron que cuando fuimos a poner las sandías (finales de junio) y los melones (principios de julio)  llegáramos a considerar si sembrarlas o no. Había ya algún otro plantado en otras zonas  y dudamos que hacer.

El mismo túnel en la primera semana de julio

El mismo túnel en la segunda semana de julio

Melones y sandías en mi zona son plantas del calor. Sino aprovechan los calores estivales más fuertes, su desarrollo se hace escaso y su crecimiento   no ofrece buenos resultados. Qué hacer, cómo conseguir  un mayor crecimiento, proporcionando más calor.  A grandes remedios. Si la cuestión era aportar calor quizá deberíamos probar con el cultivo en  los túneles.

Túnel de sandías

Túnel de sandías

Diferentes frutos

Diferentes frutos

Todos hemos probado el intenso calor que bajo los túneles de plástico puede hacer bajo el sol. Al tener menor altura la circulación del aire en su interior se hace más lenta y almacenan el calor del día para compensar las temperaturas nocturnas que en mi zona es raro que no desciendan por la noche, incluso en pleno julio.

Como plásticos había y los túneles hasta el otoño no iban a estar en servicio, decidimos que nada íbamos a perder por probar con  la experiencia. Así tenemos dos túneles en marcha. Uno de sandías y otro de melones.  Este último fue el más tardío de todos en ser sembrado y el que dependerá de cómo venga el otoño para ver los resultados de sus frutos.

De momento la experiencia parece ir bien. El riego se conserva más tiempo. Las flores se polinizan bien, sobre todo en las sandías. En los melones están ahora comenzando la floración. Melones y sandías por su parte están creciendo a ojos vista y todavía queda calor por delante.  Ya veremos que tal resulta el fruto final.©

Sandías rayadas

La mayoría son sandías rayadas

Injertos en calabaza

Las calabazas aparecieron antes

Las calabazas aparecieron antes

El año pasado compré unas sandías injertadas en calabaza, y este año estaba decidida a probar que tal podía resultar tal asunto. Por ello ya hace tiempo, coloqué en el interior del túnel  unos tiestos de  buen tamaño en los que  fui sembrando juntas pipas de calabaza de la que había conseguido especial para trasplantes, junto con  pepitas de sandías.

Diferencia de tamaño

Diferencia de tamaño

¡Craso error! sin duda ninguna, pues está claro que sandías y calabazas tienen ritmos de crecimiento diferentes, sobre todo si uno pretende ponerlas tempranas en esta zona. Así como ha sido un error sembrarlas juntas, pues es difícil de controlar que salgan todas, quedan a veces desparejadas y no siempre junto a la planta con la que quieres  hacer el injerto.

La diferencia es evidente

La diferencia es evidente

la próxima vez intentaré ponerlas individuales  y con al menos  dos semanas de diferencia entre las sandías, mucho  más lentas en su proceso de germinación y las calabazas, tanto  más rápidas, que incluso podrían ser tres las semanas entre ellas.

Sandías  bajo el túnel

Sandías bajo el túnel

Cuando ya iban  crecidas y  tras haber visto vídeos por Internet donde se apreciaban diferentes técnicas,  decidí probar las dos básicas que vi.

  1. En el primer caso, a aplicar en aquellos tiestos donde solo habían nacido semillas de  calabaza, se cortaba el injerto, en este caso mío de melones y  sandías  y se unían ambas partes con dos incisiones en diagonal, de dirección inversa, posteriormente  se ataba.

    Injertando melón

    Injertando melón

Sujección del injerto

Sujección del injerto

En el segundo caso manteniendo la misma técnica de corte, con dos plantas (calabaza y sandía) creciendo una junto a la otra. Dos cortes diagonales de dirección complementaria que  encajabna una porción de cada planta  en la otra, pero sin separar las plantas de su tallo, por lo que la seguridad de la operación era mucho mayor, eliminando al tiempo los posibles brotes que en las axilas de las  hojas de la calabaza pudieran aparecer.

Injerto por aproximación  del corte diagonal

Injerto por aproximación del corte diagonal

Sujección del injerto

Sujección del injerto

De la experiencia sacamos pocos resultados y algunas conclusiones:

  1. Los injertos cuando se corta la parte a injertar, en ningún caso resistieron más de unos días.
  2. Los que se mantenían conectados al suelo, se han conservado vivos, pero no siempre el encaje resultó correcto, pero aún sobrevive alguno de ellos, veremos si pueden salir adelante.
  3. Es necesario experimentar más por ello, por lo que  voy a poner alguna pipa nueva a germinar, para probar aunque vayan tarde.©

    Injerto seco

    Injerto seco

Problemas con las sandías

En crecimiento antes de enfermar

Viviendo y aprendiendo… y siempre cayendo en la misma piedra.

Así es esto de la huerta. Estaba yo tan orgullosa de cómo iban este año las sandías. Que está claro que el orgullo precede a nuestra caída, o al menos eso dicen.  Ha sido de hoy para mañana, pero una de las zonas donde tenía puestas las sandías se ha ido agostando y ahora lo único que queda en ella son los restos de las sandías que quedan y que vamos consumiendo, y  que no he recogido hasta que he visto  viendo que se les habían agostando la hoja que hay en el punto de donde arranca la sandía.

Empiezan a enfermar

Solo quedan las sandías

El resto desaparece

Las sandías en esta zona rondaban los 3 y 5 kilos, y estaba especialmente orgullosa de ellas, pero se ve que el riego de la sandía es muy delicado para sus sistema.. Quizá debería haberle dado algo más de azúfre, o quizá es que las sandías  hayan padecido lo que creo es la  asfixia radicular, que hace que las sandías sean demasiado sensibles a la  humedad sobre todo en terrenos arcillosos, donde se da un encharcamiento  del terreno.

Pero las sandías se aprovecharon todas

Creo que hay diferentes aspectos a considerar   de cara al próximo año y los  voy a dejar aquí como recuerdo a  retomar para antes de proceder a la siembra de la cosecha del próximo año revisar.

  • Creo que el caballón de las sandías debe quedar más elevado de modo que sus raíces nunca lleguen a quedar encharcadas y siempre  por encima de los niveles  de irrigación
  • Creo que el goteo concentrado en una zona puede liberar de humedad el resto del terreno, con lo que las raíces tendrían libertad de expandirse sin tener que sufrir este problema.
  • Creo que podría ser una solución el injerto en las sandías, pues las injertadas no está teniendo problemas aunque también se la ha regado.
  • Creo que podría ser conveniente seleccionar zonas del huerto que presentan un suelo menos arcilloso, y por lo tanto menos pesado y con ello menos posibilidades de encharcamiento.

Ahora terminaremos de ir consumiendo las sandías, esperando que las enseñanzas que el año de sandias nos ha traído  las hayamos aprendido bien. ©

Cuidando sandías

Citrullus vulgaris

Naciendo

Puede que este año sea al fin un buen año de sandías. Esta afirmación se apoya en como están  creciendo hasta ahora las sandías.  Las sandías que son un auténtico reto, pues año tras año se nos resisten.

Hilera con paja

¿Qué hemos este   año diferente de otros?  ¿¿¿¿???? ¡Caramba!  ¡Qué fantasma  y pretenciosa estoy siendo con mis sandías!  Bueno como veis en la imágenes toda mi vanagloria  se basa en cómo van las sandías que realmente hasta ahora  llevan muy buen comienzo.

Entre las sandías  he practicado  este año  diferentes tipos de experiencias:

Creciendo al inicio

  • Las tengo sembradas  en  semillero, en tarrito.
  • Las tengo colocadas directamente en la tierra
  • También las tengo   injertadas.

Con el fruto en marcha entre las injertadas

Pequeña sandía de las veteadas blancas

De  todas ellas las que llevan  ya sandías son las compradas ya injertadas en calabacín. Ya hay tres pequeñas sandías creciendo.  Son las plantas que posiblemente tienen más tiempo, un par de plantas colocadas junto a las patatas moradas  que reciben a menudo nuestras visitas cargadas de esperanza y que según dicen dan más cantidad y tienen más resistencia por el tipo de injerto en si ( con mayor desarrollo por la base radicular del calabacín) que las plantadas solo de semilla. No he realizado nunca este tipo de injerto, pero viendo lo realizado en las plantas creo que lo intentaré el próximo año.

Detalle del injerto

Luego están unas cuantas matas de plantas  colocadas a partir de plántulas  sembradas en el semillero, pero no me gusta demasiado la experiencia, creo que el próximo año probaré a colocarlas en tiestos más grandes, pues las sandías al hacer el trasplante les cuesta reaccionar, o quizá debería hacer como con los pimientos, se me ocurre ahora y estimular su crecimiento con algún purín.

Recién fertilizado el fruto

Finalmente están las sandías sembradas de asiento, directamente en el suelo, con tres semillas al menos en cada hoya que  están colocadas  cerca de un gran canal de riego, pero por encima bastante de este, con una ligera pendiente, con lo que reciben humedad cuando se riegan, pero al mismo tiempo no sufren ningún  encharcamiento y las plantas se hacen extender y crecer en dirección contraria al agua.

Con azúfre en las plantas

Salvo las injertadas  tengo las plantas agrupadas  en dos zonas diferentes; en una de ellas he dejado las plantas directamente sobre el suelo (solo cubriendo con paja el suco de riego), en otro  he colocado paja en toda el área  por donde se extienden para conservar la humedad de la tierra. También he comenzado a rociar algo de azufre amarillo, en previsión de  evitar la araña que les entró el año pasado.  Ya veremos si las esperanzas se cumplen. ©

Evolución de los melones

Melón Piel de sapo en crecimiento

Hablar del verano es hablar del cultivo de los melones, que se encuentra  en una zona a pleno sol,  pero repartidos en diferentes puntos de cultivo.

Melón Tendral

Es un tipo de cultivo relativamente nuevo para mi, pues en todos mis huertos anteriores, aunque de vez en cuando lo intenté,  la temperatura no ayudaba a tener posibilidades de cultivarlos. El año pasado fue mi primer año significativo  en su cultivo y este, allá vamos.

Las plantas de melones, hasta ahora,  se han desarrollado bien desde la primavera, aunque han tenido problemas que yo asociaba solo a los trips que volaban cuando me acercaba a ellos, pero el otro día fijándome con atención vi que también  estaban teniendo problemas con la araña roja, que no había visto en el huerto este año, pero que  ya está aquí y también aparece en las sandías.

Cantalupos en crecimiento

Los melones los planté  tanto trasplantando plantas puestas en pequeños tiestos como  desde la siembra de sus semillas en mayo.  Hay tres tipos diferente: Cantalupos, Piel de Sapo y Tendral.

Piel de Sapo

Plantas con el punteado de la araña roja

Quizá de todos ellos los que mejor se  están dando sean los de Piel de Sapo, que han desarrollado unas buenas matas y que de las primeras flores presentan frutos que superan el 1.50, pero después de eso, pese a las abundantes ramas, presentan pocos frutos de tamaño medio y pequeño.

Los melones Cantalupo, son menos abundantes que el año pasado, pero quizá se deba a la araña roja. Por su parte los melones Tendral, van un poco más tardíos que los demás, pero  están resistiendo mejor que los demás.

Detalles del fruto

Es una zona donde  es más difícil mantener humedad en tierra y aire, y está a pleno sol. Como medidas de lucha contra la araña roja estoy repartiendo tratamientos a base de purín de cebollas, alternados con azufre amarillo y purín de ortigas. No se como resultará, ya os contaré, pero como  a la araña roja  no le gustan las pulverizaciones y la humedad  al menos en ese sentido le vendrán bien.

Para los Trips usando una idea del huerto de López he probado a atraerlos hacia trampas cromáticas, en amarillo y en azul, cacharros de plástico de esos colores,  donde se quedan pegados en sus vuelos, y para ello no estoy empleando aceite  mineral, sino aceite reciclado de la cocina,  con el que cada semana renuevo  la trampa. De momento me encuentro muchos pequeños insectos voladores pegados a ellas. ©