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Año de pimientos

Hilera de pimientos

Pimiento amarillo

Este año para ser un año que va retrasado en casi todo  es uno de los años en que mejores tengo los pimientos, podría incluso decir que es  incluso el mejor (lo que visto a priori resulta sorprendente).

El panorama inicial se presentaba  un tanto confuso:

  1. Primero nacieron mal y tardíos.
  2. Después los puse en contenedores pequeños, lo que supuso dificultades para mantener la humedad dentro del invernadero. Por ello, al secarse más de lo debido,  se perdieron una buena parte de los sembrados.
  3. Cuando los pasé a tierra conseguí sacar adelante a una parte de ellos, pero la falta de calor hizo que fueran retrasados.
  4. Por ese motivo decidí comprar una tanda de planta, a ver si con todo ello conseguía sacar adelante pimientos suficientes.
  5. Se pusieron tarde  en el terreno y de entrada no parece que haya habido tanto calor como otros años,  lo que tendría que haberlos retrasado.

    Pimiento Italiano

Siendo todos estos los contras que han tenido los pimientos, algo ha habido a favor para conseguir las buenas plantas que tenemos este año en el huerto. Como aspectos a favor se deben tener en cuenta:

  1. Lo primero de todo es que hemos comenzado a realizar los surcos de plantación usando el motocultor.  Con ello se pudo aricar con más facilidad  y  dejar las plantas colocadas más en alto de lo que hasta ahora hacíamos. Con ello  ha habido la posibilidad de cultivar las matas por encima del nivel de regado, dejando el terreno saneado y las raíces del pimiento a salvo.
  2. Están plantados a pleno sol, en grandes surcos, con un marco de plantación entre las plantas de pimiento, amplio.

    Pimientos y berenjenas

  3. Les incorporé además de su abono habitual tanto abono fermentado de conejo con  restos de las leguminosas del año pasado, además de añadir biochar, así como humus de lombriz, ceniza  y un poco de carbonato cálcico.
  4. Ya en pleno crecimiento las plantas han recibido dos tratamientos de abono foliar realizado con materias naturales (bioabono), en un experimento organizado por mi marido.
  5. Además de ello han recibido diferentes tratamientos de extracto fermentado de cebolla y ajo, tomate, ortiga, milenrama,…

Su crecimiento ha estado por encima de la media de otros años. Todo ello nos deja con buenas expectativas de cosecha, de la que ya hemos ido disfrutando tanto de la cosecha de pimientos de Padrón como de la de los  Italianos, del resto solo hemos ido quitando aquellos pimientos que presentan sequeros, que de hecho si que ha habido una tanda.©

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Otra forma de hacer carbón

Hoyo para hacel el carbon

Durante el mes de enero y parte de febrero en ciertos ratos que estábamos en el huerto decidimos terminar quemando todos los restos de podas  que habíamos amontonados desde el año pasado, con la intención de convertirlos en carbón vegetal.  Hacer carbón  con el sistema con que iniciamos este proceso resultaba lento y engorroso, por lo que experimentamos otras maneras.

La que resultó más  sencilla de realizar y muy eficaz a la hora de proporcionar cierta cantidad de carbón, fue esta.  El carbón una vez incorporado al circuito  del suelo, dicen que sigue cumpliendo su función y no desaparece  durante cientos de año, pretendemos ir experimentando con ello y ir año tras año enriqueciendo el suelo.

Restos y ramas

Lo primero era hacer un hoyo  de  más de 50 cm de profundidad, con forma de cono en el suelo. Dentro del mismo se prendía fuego y se iba colocando encima ramas secas y a veces verdes de los restos de las podas, incluidas las zarzas.  El estar el material dentro del hoyo la quema iba realizándose lentamente.

Material casi quemado del todo

Cuando se veía que todo iba ya prendido y ardiendo bien y la brasa se ponía  de color  blanco, en ese momento se cogía la regadera y se echaba agua  sobre el fuego apagando el mismo.  A continuación con  un palo se  removía la brasa y se separaba y extendía para que el fuego siguiese apagado y no volviera a prenderse.

Apagando el fuego

Se dejaba el material en el hoyo enfriando.  Al día siguiente si el carbón estaba seco se recogía y almacenaba, si había llovido o se había humedecido se ponía a secar y no se almacenaba  dentro de un saco hasta que estuviese bien seco.

Removiendo

Siempre que se ha podido, tras  convertir el carbón en biochar, hemos ido utilizando el carbón en cada trasplante de frutales de los que hemos ido realizando  a lo largo de este mes de febrero. La intención es emplearlo en semilleros y  en los cultivos más representativos para ver si se nota alguna mejoría. Tambien queremos comparar si hay diferencias en los usos del carbón elaborado con sistema y con otro.

Carbón ya frío

Por todo esto era necesario aumentar las provisiones del mismo, ahora tenemos un saco decente de carbón, pero poco a poco se va gastando. ©

El bio charcoal

Cribando el carbón vegetal,  tras enfriar

Tras preparar el carbón vegetal el siguiente paso es  el más importante, debemos convertir este  carbón vegetal en biochar o biocharcoal.  Pero ¿qué es el biochar?  El biochar es un carbón vegetal,  un biocarbón que  actúa  como un contenedor poroso dentro del cual pueden tener  lugar diferentes procesos que en general mejoran las condiciones generales de la vida en el suelo. Debemos tener presente qué:

  • Por un lado es una forma eficaz de almacenar agua en el suelo, con lo que se minimiza la necesidad de riego. El  agua  a su vez puede ir cargada de nutrientes hidrosolubles, con lo que se reduce el lixiviado de estos.
  • Por otro lado  este espacio se convierte en hábitat idóneo para múltiples microorganismos del suelo, que  en función de su proliferación pueden cambiar la vida microbiana del suelo y las funciones que en el mismo se desarrollan.
  • El biochar es capaz de realizar un filtrado  en terrenos arenosos  de ciertas bacterias peligrosas.
  • Es rico en potasa y eleva el ph de los suelos, por lo que es muy aconsejable en suelos ácidos, reduciendo la acidez de ellos.
  • Es una forma eficaz de retener y almacenar, de forma estable y durante largos periodos de tiempo,  carbono en el suelo, por  lo que coopera en la reducción del efecto invernadero.
  • Cambia el intercambio gaseoso de emisiones de gases en el suelo, lo que influye en la vida de microorganismos y en las respuestas de las plantas.
  • Por su alta capacidad de absorción es capaz en suelos degradados de retener sustancias contaminantes, disminuyendo  la contaminación presente en las plantas.
  •  Se está investigando  muchos de estos procesos y otros que pudieran aparecer.

“Regado” con  los purines

En investigaciones realizadas sobre la “terra preta” amazónica aparece este material,  un material muy estable que puede permanecer en el suelo entre 500 y 7000 años, capaz de producir buenas cosechas, con buena capacidad de recuperación  de los suelos y de su biogeneración  nutricional.

Bajo el hielo

De todas las posibilidades que se pueden sacar del biochar nosotros nos hemos centrado en la que potencia el enriquecimiento de la vida en las bacterias del suelo.  En la naturaleza hay una regla básica que insiste en que todo espacio vacío tiende a llenarse, pero   en el caso del carbón queremos decidir cómo se va a rellenar este carbón vegetal, qué tipo de bacterias  habitarán estos espacios.

Por ello antes de verter a la tierra este elemento,  debemos  cargar  el carbón con una adecuada capa bacteriana, bacterias capaces de regenerar el suelo y de ayudar a la nutrición de las plantas.

Siguiendo instrucciones leídas en Internet hemos incorporado  las bacterias presentes en el humus de lombriz (a través de un té de humus), junto con las desarrolladas al elaborar el purín de ortigas. Además de ello también le hemos incorporado extracto fermentado de cebolla y extracto fermentado de consuelda. Todos estos extractos los hemos regado sobre el carbón vegetal y los estamos dejando trabajar.

El carbón humedecido está expuesto a la helada para que esta actúe sobre el carbón, meteorizando y fragmentándolo  en partículas menores por la acción del hielo. Ya iremos viendo los posibles usos del biochar y cómo lo emplearemos en el huerto. ©