Archivos Mensuales: agosto 2012

Aceite de albahaca

Matas de albahacas a punto de florecer

Tallo floral

Este año me costó un montón hacer nacer la albahaca. La sembré un montón de veces y no nacía de ninguna manera. Al final conseguí unos tiestecitos y posteriormente la sembré ya en el verano en un semillero directamente en tierra y esa si que respondió enseguida y bien. Es la que ahora está en flor y la que voy a emplear para el aceite de Albahaca.

Mata en flor

La otra, la  de los tiestecitos la fui colocando intercalada entre los pimientos cuando planté estos,  como suele ser habitual en mi huerto,  pues funciona bien como repelente de diferentes plagas  y  la hemos empleado en fresco  a lo largo del verano. Ahora ya está formando las semillas, que espero  se hagan y maduren  bien y me den menos problemas  para nacer el próximo año.

Albahaca dentro de aceite

Con la albahaca en la botella

El aceite de albahaca nunca lo he hecho antes.  Lo vi el otro día en Internet y me pareció una idea muy interesante, pues nunca me ha gustado cuanto pierde la albahaca su aroma cuando se seca. Casi no se la reconoce, sobre todo ese toque profundo que suele aparecer en la fresca. Pero no tengo ni idea de cómo se conservará el aroma en el aceite.

Botella de albahaca al sol

Yo tomé tres ramas de la albahaca que estaba en flor, pero en su inicio floración, las dejé cortadas un día, para que perdieran algo de humedad y las metí posteriormente  dentro de una pequeña botella de medio litro. A continuación  rellené la botella con  buen aceite virgen de oliva y la  botella la he colocado al sol, pues me gusta como ayuda el sol a liberar las propiedades y aromas  dentro del aceite, pues calienta la aceite dentro del tarro, pero nunca a temperaturas tan altas de que haya peligro de que se destruyan las cualidades de la planta.

Tendré que dejar la albahaca al menos dos semanas antes de empezar a usarla. Dicen que este aceite conserva bien los aromas y cuando se aliñan unos tomates con él, el perfume de la albahaca los condimenta.

Al tiempo la albahaca posee   cualidades muy diversas que van  desde las digestivas a otras variadas como activar el sistema circulatorio o poder ser buena para combatir la alopecia.   Tendré que intentar probarla en  alguna mascarilla capilar. ©

Pepinillos y eneldo

Zona de los pepinillos

Listo

Esta es época de recolección y  hay dos  productos  que seguimos  recogiendo en el huerto  que son por un lado los pepinillos que se  siguen produciendo y por otro lado las semillas del Eneldo que ya están maduras.

Umbela de Eneldo con semillas

El Eneldo es una umbelífera que nos ofrece ahora sus semillas. Es imposible recoger todas las semillas en el mismo momento pues no todas florecieron al mismo tiempo.

Recolectando

Eneldo listo para usar

Por ello es conveniente ir cortando las umbelas conforme van madurando antes de que estén muy secas, pues se degranarían con demasiada facilidad y caerían las semillas al suelo. Posteriormente hay que ponerlas a secar. Tras ello se desgranan, se limpian y etiquetan para tenerlo a disposición  para su uso.

Lavando con agua abundante

Los pepinillos  son una producción abundante, su consumo en fresco llega un momento que resulta imposible.  Es entonces el momento de pensar en hacer encurtidos con ellos.

Estos pepinillos  requieren ser lo más tiernos posible, sin demasiadas granas, por ello no hay que dejar que tengan demasiado tiempo ni grosor. Hay que recogerlos cada pocos días

Cortados por la mitad en agua con sal

Los encurtidos son un arte, en el que estamos iniciándonos. Para experimentar que posibilidades hay  hemos estado prácticando diferentes variantes.  No me gustan demasiado los encurtidos muy avinagrados. Por ello  he considerado preparar dos tipos básicos.

Tras 24 horas en la salmuera

La receta del primero   se realiza con una mezcla  de mitad agua y mitad vinagre, más una cucharadita de sal dentro de cada frasco, dentro del cual se colocan los pepinillos que hayan estado 24 horas en agua con sal.  Yo he venido empleando para 1 litro de agua como 150 gramos de sal. No les he añadido nada más.

Rellenando tarros

Ya envasado

La segunda es una receta de pepinillos agridulces. Se parte de  colocar los pepinillos en agua con sal las 24 horas y posteriormente he colocado una cucharadita de azúcar en cada bote, a la que he añadido agua y vinagre al 50 %, y además diferentes especias en cada bote.   En unas eneldo, en otras cilantro, en otras un poco de apio triturado.  Veremos cual nos gusta más.

Cuando los pepinillos son demasiado grandes los he partido a la mitad para que el agua con sal pudiera penetrar bien en ellos. Aunque dicen que no es necesario y teniendo en cuenta el menor porcentaje de vinagre que en algunas otras  recetas, posteriormente he esterilizado los frascos sometiéndolos a 20 minutos de cocción  al baño maría.  ©

Escarolas en Agosto

Vista general de la zona de las escarolas

Este es año en  el que más temprano sembré las escarolas, allá a inicios del mes de junio. Año tras año he visto el tamaño que alcanzan ciertas escarolas en el mercado cuando se inicia su temporada de consumo. Tamaños   imposibles de adquirir  si no hay un crecimiento inicial fuerte en las épocas en que hace calor, julio-agosto-septiembre, pues las escarolas son  verduras de crecimiento más lento cuando hay una bajada de la temperatura. Por ello este año decidí comenzar antes.

Semilleros

Hilera en el trasplante

Esto supone un problema  de logística pues implica liberar espacio en el huerto para hacer los  trasplantes más pronto. Pero tal y como estaban organizados los cultivos  no ha habido problema. Cuando se preparó el terreno, se aprovecho para arar todo el espacio donde antes habían estado los guisantes, las habas, el centeno, los garbanzos, las cebollas tempranas, chalotas, espinacas, y algunos de los ajos.

En este terreno se han ido poniendo desde mediados de  julio los nuevos cultivos hacia el otoño-invierno. Uno de los cultivos que ocupa más espacio es el de las escarolas.

Plantas para el trasplante

El trasplante de las escarolas se ha realizado en dos tandas, la primera la de los semilleros que yo había realizado, en este caso una escarola de hoja ancha  que hasta ahora nunca había plantado.

Además tenía intención de poner otras serie de hileras de los semilleros realizados por mi madre que iban como una semana  más tarde que los míos.

Escarolas de hojas anchas

Escarola en crecimiento

El trasplante de los realizados por mí  lo hice  a finales de julio, llevan ahora más de un mes en tierra.  Las plántulas del semillero de mi madre las he puesto esta semana. El retraso se ha debido en gran medida a los calores tan intensos  que han ido coincidiendo que han ido haciendo que lo fuera retrasando. Pero ahora  ya están todas puestas. Dos hileras de cada. La  tanda primera, plantadas donde antes estuvo el centeno,  tuve  bastantes bajas, cuya huella se percibe en las hileras en que las plantas que  se ven de menor tamaño. La razón nuevamente han sido los gusanos grises que se han dedicado a devorar plántulas. La segunda , en lo que fue terreno de guisantes espero que haya menos bajas.

En ambos casos  un buen abono, en este caso  humus, en la base de cada planta y un riego mantenido han sido importante para asegurar  el desarrollo de las plantas con el calor.  De momento parecen ir bien.  ©

Cavando repollos, lombardas, coles de bruselas y otras….

Temporada de trasplantes

Antes de cavar

En agosto es normal poner las crucíferas para la temporada de otoño e invierno. Esto se realiza con los semilleros sembrados desde los  meses de mayo – junio.  En mi caso   este año realicé siembras de repollo de Corazón de Buey, brécol,  coles de bruselas y romanesco. No quise poner lombarda ni más tipos de repollo, pues mi madre ya me había comentado que los suyos ya estaban naciendo. Lo normal entre hortelanos es intercambiar semilleros y nosotras de vez en cuando lo realizamos así.

Tras ser cavado

Desde la primera semana de agosto comencé con el trasplante de los de mi madre, en concreto lombarda,  repollos Brunswich, así como algunos Corazón de Buey pues iban a ir más tempranos que los míos.

Vista general del segundo trasplante

Aproveché para el trasplante un fin de semana que hubo algunas nubes y un pequeño descenso de las temperaturas por lo que no hubo  problema y ellos se aclimataron bien. Pero hubo unos cuantos fallos, pues no se el motivo pero los gusanos grises han estado muy activos y no siempre se les localiza alrededor de la planta cuando sospechas que pueda haberlos, la cosa es que eliminaron unos cuantos que hubo que posteriormente reponer.

Pasado  mediados   del mes, realicé el trasplante de romanescos, coles de bruselas, brécoles y repollos. Se asentaron bien y de momento no parece haber habido ningún fallo entre ellos. Es bueno que la producción no vaya al tiempo de cara al consumo  de la misma.

En el momento de plantarlos puse en la tierra humus, y acompañando al mismo ante la deficiencia de cal de la tierra y el gusto de estas crucíferas por el mismo añadí un poco de carbonato cálcico a cada hoya de cultivo a ver cómo funciona.

Ahora en esta semana he decididó cavar los del segundo trasplante. Los del primero ya estaban cavados. La cavada una vez que las plántulas están ya asentadas es muy importante para todas las crucíferas.  Esponja la tierra y ayuda a regular los niveles óptimos de humedad.

Algunos …

de los  primeros…

…en el momento actual

Además teniendo en cuenta las previsiones de descenso de agua en el canal de regadío, tras la cavada,  he decidido poner cobertura  de paja a toda la zona donde están plantados lo que reducirá   la necesidad de agua por parte de estas plantas. ©

Rosas del verano

Rosas fucsia, porte medio

Agosto ha sido y es  en mi huerto la época de la  segunda  ronda importante de rosas. Pero quizá sean estas más gloriosas que las primeras.

Las rosas de primavera chocan en Castilla con la ola de calor del inicio del verano. Son rosas evanescentes que se fugan apenas aparecidas pues dependen normalmente del agua que haya caído en primavera.

Rosa Roja, muy olorosa, tipo arbustivo

Estas rosas de agosto son rosas hechas con  el calor del verano. Rosas aclimatadas a sufrir el mismo, a las que  se les ofrece agua suficiente para que luzcan su color. Pertenecen todas ellas a las variedades reflorecientes y en su mayoría son rosales modernos del tipo  de híbridos del té  y grandiflora, pero también hay algún arbustivo y trepador así como algún rosal enano.

Rosa de multiples pétalos, de tipo de los rosales antiguos, trepador

Para que los rosales reflorezcan es imprescindible eliminar el escaramujo de las semillas e incluso los restos del tallo floral a la altura de la primera yema que será la que a su vez desarrollará  las siguientes flores.

Rosas arbustivo

Rosa blanca

Este es el segundo año de algunos de los rosales, pero la mayoría de ellos  solo tienen  uno, o han sido puestos durante esta primavera.  Por ello se puede decir que los rosales están en proceso de asentarse en su emplazamiento.

Los rosales de dos años comienzan a adquirir cierta altura, pero el resto la mayoría de ellos no superan el medio metro de alto. Prácticamente todos ellos son  esquejes trasplantados que se han desarrollado, con la excepción de un injerto, realizado en rosal silvestre.

Rosal trepador, rosa fucsia, delicado aroma

Tengo ya preparados algunos esquejes de rosa canina para que desarrollen raíces con la intención de realizar algunos injertos en los mismos.

Ahora  los rosales de dos años comienzan a ofrecer un mayor volumen de flores, con lo que la belleza que presentan  se hace más intensa. Creo que en el futuro   su belleza no hará sino crecer. ©

Flores de la trigesimo cuarta semana del año

Chauchas

Se han mantenido altas las temperaturas a lo largo de la semana. Temperaturas altas y tiempo seco, con cierta caída de la temperatura nocturna. Al final de la semana ha habido  una mayor inestabilidad que dio lugar a una docena de gotas caídas a media  mañana  del viernes.

Albahaca

La vegetación va en receso, se la riega todo lo más una vez a la semana. Todavía se mantienen  un número importante de   plantas en flor, pero hay un descenso progresivo, muy importante en las zonas sin riego. El regadío se mantiene con agua del canal. Pero posiblemente pronto haya cortes y comience a disminuir el caudal de agua  que este aporta.

Quizá haya plantas que no se hayan incluído, pero son poco significativas. ©

Alcachofa

Achicoria

Bocas de Dragón

Borraja

Calabacín de Niza

Caléndula

Campánula

Centaurea cyanus rosa

Capuchina

Diente de León

Espuela de caballero

Galiardas

Geranio

Hpérico

Ipomea

Lechuga romana

Lobelia

Reina margarita

Menta

Rosas rojas

Rosa amarilla

Rosa floribunda

Trigo sarraceno

Luffa

Sin clasificar. Labiada

Sin clasificar

Sin clasificar

Sin clasificar

Sin clasificar

Solanum muricatum

Tagetes

Tanaceto

Tomate

Tomatillo

Zinnia amarilla

Zinnia fucsia

El Pepino dulce en el huerto

Caja de compra

Babosa en sus rama

Llegó la planta  en mayo de este año  como una tentación imposible de resistir.  Traía formas  y sonidos de otras tierras: Solanum muricatum o también pepino dulce y pepino melón, pero venía ocupada por  una conocida plaga de aquí que se paseaba cómoda por sus ramas y que pronto hubo que desalojar.

Desenterrando las raíces para trasplantar los acodos

Estaba la planta tan deseosa de expandirse que las raíces crecían en los nudos de sus ramas, así  que cuando la trasplanté de tiesto no pude resistirme y la preparé para poder  enterrar esas cañas y ver si podrían  desarrollar raíces, crear varios  acodos con ellas.

Acodo listo para el trasplante

Como me dio miedo el sol inclemente del mes de junio, pasé  los acodos a tiestos,  media docena de cañas con menos de un  mes  en tierra, cada una con su juego de  pequeñas raícillas en marcha.   Las había más fuertes y otras menos que no lograron sobrevivir.

Tiestos para aclimatar los acodos

De las cuatro plantas que llegaron a la plantación en  tierra solo salieron adelante tres de ellas. La otra fue un festín recurrente para un gusano gris de los que hay bastantes este verano, y que solo apareció y  fue eliminado cuando ya era tarde para salvar a la planta.

Dos de las plantas

Al poner las plantas en tierra se le añadió bastante abono a la misma, pues siendo pariente de tomates, pimientos y berenjenas era de sospechar que también gustara del abono rico en nutrientes, sobre todo en nitrógeno, por eso le eché humus. Veremos como responde, pero quizá deba aportar algo de potasa para ayudar a la flor.

Flores similares a otras solanáceas

Las plantas se riegan de forma regular y de momento parecen fuertes y comienzan ahora a florecer.

Las plantas tienen  ahora como 30-40 cm de altura, de momento sin peso, pero si cuajasen las semillas, y en ello pueden jugar un papel importante las abejas, sería necesario poner algún tipo de entramado  a la planta, para que las cañas no se rompiesen o terminasen los frutos por el suelo.

Soy consciente de que todo el proceso ha ido muy tarde, pero la planta llegó cuando llegó. El reto será conseguir  quizá algún fruto, pero no pierdo la esperanza.  Esperemos que para el próximo año podamos  conservar la planta y estar más preparados para  sacarlos al exterior en fechas más tempranas.©

Otra planta en flor

Azul es el cielo de verano

Infinito

Azul de la tarde cerca del ocaso

Azul es el color de los cielos del verano.

En estos días de verano  de sol inclemente  pocas son las distracciones  que hay en el cielo a lo largo del día.

Solo  el amanecer y el anochecer nos traen algún cambio en ese color, el resto del tiempo el cielo luce en azul todo el tiempo.

El azul  nos baña  de profundidad.

Es la maldición y la bendición de estas tierras nuestras. La vida y la muerte al tiempo.

El poder del sol. La ausencia de lluvia.

Amarillo y azul

Este azul poderoso que enmarca tanta belleza.

Girasol

Ese azul que golpea con su fuerza junto al brillante amarillo.

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Azul infinito solo roto por el vuelo del águila

Centeno en la mañana

Azul que nos reduce  y nos aplasta contra el suelo

Una solitaria nube

Pero aunque infinito nada es eterno en  el largo verano

Espiga sobre fondo azul

A veces  cambia el azul.  Ese azul que da color al mar. ©

Espaguetis con tomate y albóndiguillas

Tomates maduros

Es época de tomates. Esta receta se basa en  esos tomates bien maduros que se están recogiendo en el huerto y en la albahaca que está creciendo en el mismo.

Para ello vamos a tomar de esos tomates carnosos y vamos a pelar un buen número de ellos, unos ocho o  diez. Hay que tener en cuenta que la salsa de tomate que acompaña a este plato es abundante, por otro lado no pasa nada si queda hecha un poco de salsa casera de  tomate, le pega bien a cualquier cosa que queramos hacer para cenar.

Reduciendo el líquido

La salsa lleva también un poco de cebolla, que habremos limpiado, cortado menuda y pochado, antes de poner los tomates dentro, limpios de pieles y semillas y cortados en pequeños dados. Se dejan hacer durante bastante tiempo, procurando que  se evapore el líquido.

Poco antes de retirar se le incorpora la albahaca para que conserve los aromas.

Albondiguillas

Las albóndiguillas son de carne de cerdo y ternera mezclada,  a las que se les añade un poco de miga de pan ablandada en leche y un huevo. Se aliñan  con un poco de pimienta, ajo, sal y perejil.

Se realizan mojando las manos en agua, y sin casi  usar harina,  pequeñas y numerosas. Se van a dorar brevemente en  una sartén con muy poca  aceite, casi a la plancha, antes de echarlas  a hervir un rato con la salsa de tomate que vayamos a usar con los espaguetis.

Cociendo con la salsa

Este comida  es plato único, junto a una buena ensalada de verano con lechuga, tomate, zanahoria fresca, cebolla,… Las cantidades de espaguetis deben tener este hecho en consideración. Pero son adecuados en torno a 100 gramos por comensal.

Espaguetis con la salsa

Los espaguetis se deben cocinar al dente, en el momento previo a su consumo, pero las albondiguillas y la salsa mejoran habiéndolas realizado el día previo o unas horas antes, permitiendo que los aromas de la salsa impregnen bien la carne.

¡Buen provecho!

Se ponen en el plato la pasta, por encima la salsa y las albondiguillas y el queso que consideréis oportuno, aunque también quedan estupendas si se degustan  los sabores limpios del mismo. ¡A disfrutar! ©

El maíz y el tizón

Zea mays

Mazorcas en formación

El maíz esta en pleno proceso de crecimiento. A inicios  del mes de agosto las flores masculinas y femeninas han  estado en plena maduración sexual. Las flores masculinas  son el penacho que están coronando las plantas. Las flores femeninas están en los nudos del tallo  y suelen arrancar junto a las hojas para formar la mazorca. En una misma planta las flores masculinas y femeninas no maduran en el mismo momento por lo que la polinización es siempre cruzada con otras plantas.

Estos días de calor obligan a estar pendiente del regadío  y también conviene  al tiempo revisar las hojas y las plantas, pues en su proceso de crecimiento el maíz puede sufrir diferentes enfermedades o desarrollar algunos tipos de hongos. De ello vamos a hablar,  de uno de los más conocidos, el llamado Tizón.

Ustilago maydis

Este es un hongo que parasita el maíz,  el Ustilago maydis, que ataca frecuentemente las mazorcas  desarrollando una especie de agallas de color gris blanquecino que maduraran progresivamente devorando el conjunto de la mazaroca hasta que su color se trasforma en negruzco, de ahí el nombre de tizón, momento en que desparraman al aire  sus  esporas.

Las esporas empleando el viento terminaran diseminándose por el terreno y pudiendo parasitar otros maíces.   Cada planta atacada por el hongo reduce de forma drástica su producción, con lo que si es abundante  la cosecha se reduce de forma significativa.

Detalles de Ustilago maydis

Para controlar el hongo de forma biológica hay que evitar en lo posible que disemine sus esporas, para ello  se debe revisar el  cultivo y eliminar todo tipo de mazorcas contaminadas, debiéndose quemar las mismas como sistema de control que impida  la difusión de las esporas del  hongo.

Como curiosidad al leer sobre este hongo por lo visto es conocido en México  como “Huitlacoche”  y es bastante frecuente su consumo dentro de la gastronomía local, lo mismo que cualquier otro hongo de los que consumimos aquí en temporada de las setas, mientras que todavía está claro, sin maduración de las esporas. Lo que no deja de ser un buen sistema de control ecológico en la difusión del mismo. Aunque como producto deseado que es  también se estimula su aparición dentro de las mazorcas.©