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El maíz y la compañía

Cosecha de maíz amarillo, de palomitas

Cosecha de maíz amarillo, de palomitas

Todavía anda secándose la cosecha de maíz de este año.  Un maíz que se ha plantado en el huerto en tres lugares diferentes, y  en tres momentos distintos.

El cultivo de maíz este año ha sido un tanto desigual. Este hecho creo que en parte se debió a el cómo y  el cuando de cada siembra. Como otros años  tres han sido los tipos de maíz sembrado: Maíz tierno, maíz del país (tanto rojo como amarillo) y maíz de palomitas.  De ellos tres los que mejor han resultado han sido el maíz tierno y el maíz de palomitas. Del de  el país aunque hay cosecha, esta  no ha sido tan provechosa como años anteriores.

Maíz y judías

Maíz y judías

Mazorca de maíz

Mazorca de maíz

En el proceso de cultivar un huerto, uno de los aspectos más importantes es el momento  de evaluación de los resultados obtenidos. Sin este paso se puede tener buena o mala cosecha, pero eso será un aspecto circunstancial, difícil de corregir. Con la revisión de qué se ha hecho y la valoración de lo positivo y de lo que no lo ha sido, resulta posible aprender de los errores, mejorar las posibilidades de las cosechas futuras.

Qué funcionó y qué no, con la cosecha de maíz.  Si consideramos el cuándo: El primero en ser sembrado fue el maíz  tierno, colocado en tiestos  dentro del invernadero a modo de semillero, lo  que adelantó la cosecha. Cuando se puso  definitivamente en la tierra ya habían pasado las heladas y el maíz estaba deseoso de crecer, agotados los nutrientes del pequeño espacio donde sobrevivía, lo que hizo bien  y con buenos resultados: Abundantes  mazorcas y bien granadas.

Buen crecimiento en el maíz  amarillo, de palomitas

Buen crecimiento en el maíz amarillo, de palomitas

El segundo fue  el maíz del país, puesto en tierra cuando este ya tenía calor suficiente, lo que agotó en pocos días la humedad del suelo y el maíz nació mal. Le costó arrancar, … le costó granar. Quizá también en el lugar donde se sembró el terreno estaba bastante pesado.

El tercero fue el maíz de palomitas, rojas y amarillas. Fue posterior al maíz del país, pero  corregimos  el problema de nacimiento del grano regando bien el suelo antes de la siembra. El crecimiento fue rápido, pero un poco desigual entre el rojo y el amarillo.

Recogidas de mazorcas para consumo tierno

Recogidas de mazorcas para consumo tierno

¿Cuáles fueron la diferencias entre ellos? Uno de los aspectos más curiosos es el de la compañía junto a lo que fueron sembrados. Tanto el maíz tierno como el maíz amarillo de palomitas  fueron sembrados junto a hileras de diferentes tipos de judías de enrame.  Siendo buenos los resultados en ambos casos.  Para el maíz  de menor crecimiento la compañía fue otra, o el propio maíz o hileras de pimientos.

Resulta inevitable pensar en el beneficio que ciertas plantas ejercen unas sobre otras. Este es un aspecto que voy a considerar y seguir investigando. Para ello estoy redistribuyendo los espacios del huerto, pero ya os contaré sobre ello más adelante © Para saber sobre tipos de asociaciones de plantas: 1, 2, 3

Maiz de palomitas

Maíz en palomitas

Maíz en palomitas

Ahora en estas tardes frías, cobijados en el sillón ante una buena película,  es cuando comenzamos a disfrutar de uno de los  frutos  recogidos en este otoño y que se ha estado secando hasta ahora: El maíz de palomitas, en su variedad específica, el Zea mays everata Sturt.

Pelando la mazorca

Pelando la mazorca

No ha sido mucho el fruto recogido,  pues de entrada no sembramos demasiado, pero si el suficiente para poder comer un montón de palomitas, de vez en cuando,  a lo largo del año.

Hilera de maíz

Hilera de maíz al recogerlo

El maíz lo sembramos al final de la zona dedicada a sandías y melones, donde recibía riego al mismo tiempo que las cucurbitáceas. Para evitar hibridaciones en el maíz de palomitas este año decidí colocarlo bien alejado del resto del maíz y  por otro lado lo planté en fecha diferente lo que permitió que no coincidiese con el resto en su época de floración.

Grano maduro

Grano maduro

Creció alto, con una o dos mazorcas por planta. Al ir tardío  el maíz ha madurado un poco más tarde, por lo que lo hemos recogido ya en pleno otoño a finales de octubre, antes de que bajaran las temperaturas, más que nada para comenzar a ponerlo a secar.

Mazorcas delgadas de grano más fino menudo

Mazorcas delgadas de grano más fino menudo

Ya seco antes de desgranar

Ya seco antes de desgranar

Hasta ahora ha estado en ello, pero ahora que ya está  bien prieto el grano y seco hemos comenzado a desgranarlo, con cuidado de no dañar la estructura del grano, para que las palomitas salten alegremente cuando lo pongamos en la sartén a calentar.

En el tarro de cristal

En el tarro de cristal

Solo nos queda almacenarlo de modo que se mantenga seco y pueda seguir abriéndose en la sartén. Para ello ya desgranado lo almacenamos en tarros de cristal. ©

Tras la siembra, el maiz está naciendo

Plantas naciendo

Tras poner el maíz,  Zea mays, en tierra las semillas están naciendo. El maíz no conviene sembrarlo muy temprano, pues se hiela, por ello  es importante  estar atento a las previsiones meteorológicas, pero viendo como viene el año, con temperaturas más cálidas que años anteriores,  la mayor parte de la gente ya  ha sembrado el maíz.

Creciendo las plantas

El  maíz es un cereal que resulta fácil de hacer crecer en el huerto. Para ello hay que estar atento a sus necesidades. En primer lugar se  necesita  una tierra bien dotada de nutrientes, pues gusta del abono y en segundo lugar necesita agua.  Junto a ello conviene tener en cuenta las temperaturas   que deben ser medias altas y que las semillas  no se hayan sembrado demasiado juntas.

Creciendo muy juntas, en poco tiempo aclareo

Esto último  es frecuente que suela realizarse, porque   es habitual que fallen algunas semillas. Así al  cuando las plantas llevan a cierta altura y  se estabilizan conviene suprimir una parte de ellas, a través de un aclareo de las hileras, reduciendo el número de plantas de las  mismas, dejando las plantas separadas entre si  al menos 20cm.

El material resultante o se puede aprovechar para alimento de los animales especialmente para los  herbívoros  o bien,  tras trocearlo un poco, usarlo como  material de cobertura, sobre los mismos sucos.

Vamos a trabajar con tres tipos de maíz:

  • Maíz tierno, en dos tandas. la primera ya nacida, la otra todavía por sembrar.
  • Maíz para palomitas, de grano  oscuro, ocre-rojizo.
  • Finalmente el que nosotros llamamos maíz del país pero que yo creo ya no lo es tanto, pues al estar rodeado por maíz híbrido por todos lados seguro que ha hibridado él también.

A buen ritmo...

Trabajamos la tierra,  la abonamos y  procurando que los sucos nos salgan rectos los abrimos  y colocamos las semillas. Dependiendo de la humedad y la temperatura en 10-15 días las plantas están fuera.

Este año la tierra estaba con humedad suficiente. De haber estado seca la tierra  al abrir el suco hubiésemos regado el mismo antes de poner las semillas y luego  hubiéramos tapado la humedad con la semilla al cerrar el suco.

....creciendo

De hecho las plantas han sido regadas con diferentes trombas de agua a lo largo de esta primera fase de su crecimiento, esta es una de las razones por las que es importante   abrir ahora los sucos y con la cava eliminar la costra que se ha formado sobre la tierra.

La tierra donde está el maíz aparece con muy pocas hierbas y bastante suelta, recordemos que es parte de la zona donde pusimos el abono verde durante el invierno. Esperamos que este abonado de nitrógeno le venga bien. ©