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Con las lechugas creciendo

Creciendo en el túnel

Creciendo en el túnel

Casi están ya a punto para empezar a consumir  las lechugas que trasplanté bajo el túnel en el mes de  diciembre. Cualquier día de estos cuando las últimas escarolas estén finalizando las pondremos en la mesa.

Hileras de lechugas y cebollas

Hileras de  cebollas y lechugas variadas

Al túnel   lo orienté en dirección este-oeste.  No fue buena idea. En un año con tanto viento como este, el plástico del mismo  se ha levantado  varias veces. Aunque las lechugas no sufrieron daños graves, no hubo modo con un viento tan intenso, de mantener el plástico en su sitio. El túnel  estaba en plena  corriente  de  las rachas de aire que han estado entrando por el oeste con tanta Ciclogénesis explosiva.

Tan cansada estaba de colocarlo cada vez que iba al huerto que decidí  poner el plástico cerrando toda la boca del  túnel en su zona oeste. ¡Santo remedio!, al no entrar la corriente,  el túnel se ha pegado al suelo y se ha mantenido bien desde entonces.

Hoja de roble rizada y roja

Hoja de roble rizada y roja

Con una ventaja añadida, la temperatura dentro del túnel ha subido mucho más, al estar cerrado en uno de sus lados.  Esto hubiera sido un problema si se hubiera cerrado  desde sus inicios, pues pulgones y otros bichos se habrían refugiado allí, pero al haberlo puesto después de haber estado toda la zona del túnel expuesta al frío en esos días ventosos, no ha sido así.

Lechuga de hoja ancha, tipo romana, roja

Lechuga de hoja ancha, tipo romana, roja

Lechuga Romana verde

Lechuga Romana verde

Ayer en  uno de esos raros días,  suaves y soleados, de transición entre dos borrascas, he levantado el plástico para ver como iba todo y para desherbar de las numerosas plantas que iban naciendo entre las hileras de lechugas y cebollas. He dejado que también que quedase abierto un rato para que se secase algo la tierra.

Sin hierbas

Sin hierbas

Hoy  he mantenido  el lateral del túnel abierto para  ventilar,  pero   las rachas de aire  han vuelto a recorrer el huerto y para mañana se anuncia que seguirá la lluvia y el viento y quizá bajen las temperaturas,  así que lo hemos vuelto a colocar  de la misma manera.

Creciendo variadas

Creciendo variadas

Dentro del túnel seguirán creciendo protegidos, a su ritmo Ha sido buena idea el cultivar  lechugas en la fecha en que  se ha hecho este año.©

Túnel de cebollas y lechugas

En el interior

A salvo en  el interior

En estos días es difícil considerar el ponerse a cultivar algo en el huerto, pero aún así no he podido resistir la tentación y el otro día, un día de sol,  preparé un túnel con  cebollas y lechugas en el huerto.

Hoja de Roble en el semillero

Hoja de Roble en el semillero

Lechuga Tipo Romana

Lechuga Tipo Romana

Las cebollas las compré en el mercadillo, pues las mías van tardías y no tienen tamaño para ser trasplantadas todavía, pero las lechugas  listas ya  para el trasplante estaban creciendo bajo la manta térmica,   y por ello perfectamente adaptadas a la realidad del huerto en estos momentos.

Hileras de lechugas y cebollas alternas

Creando las hileras…

Uno quizá se pueda plantear que sentido tienen poner las lechugas y cebollas en estos momentos, pero bajo el túnel estás cebollas y lechugas están protegidas de las temperaturas más extremas y  cuando la temperatura del día sube aprovechan ese calor para ir creciendo lentamente de momento, pero conforme los días del año se vayan alargando lo harán más rápidamente y serán las primeras verduras en estar listas para el consumo a finales del invierno.

Hileras

…de lechugas y cebollas alternas

Las cebollas son del tipo cebolleta, por lo que en cuanto tengan un tamaño adecuado las comenzaremos a consumir en tierno. Las lechugas son variadas. Principalmente del tipo Hoja de Roble (en dos variedades. redondeada y alargada) que es una lechuga resistente del invierno, momento en que adquiere los toques rojizos más intensos. Así como lechugas de una variedad de Romana e incluso algún tipo de las de verano.

Entramado interior del túnel

Entramado interior del túnel

El túnel tiene plástico de invernadero, mucho más resistente, y está cerrado por tres de sus  lados  y orientado de este a oeste. De momento, lechugas y  cebollas,  se han asentado bien y parecer aguantar, pese a que tras colocarlas han llegado algunos de los días más fríos de este invierno. ©

Lechuga Cuatro Estaciones

Tierna y jugosa

Tierna y jugosa

Rojas entre las hierbas

Rojas entre las hierbas

La lechuga Cuatro  Estaciones es fundamentalmente una lechuga de invierno, reaccionando ante el frío tomando un intenso color.  Es una lechuga que necesita  una presencia constante de humedad en la tierra y que ante un aumento de la temperatura y un descenso de la humedad reacciona entalleciendo rápidamente.

Bajo el túnel

Bajo el túnel

Esta lechuga se caracteriza por la presencia de unas hojas redondeadas, de color amarronado  a rojizo, de textura carnosa y suave. Muy agradables al paladar, es una lechuga  muy susceptible a la falta de humedad, por lo que no resiste demasiado bien el corte, razón por la que se recomienda su consumo cuanto antes.

Es una lechuga de gran resistencia a los fríos del invierno, pero es sobre todo al final del mismo e inicios de la primavera cuando ofrece su mejor momento. Pero en un túnel o en un invernadero temprano responde muy bien desde el mes de enero. Es así como nosotros las hemos cultivado.

Ro

Roja de color

Primero  se puso en un semillero a mediados del otoño. Una parte de esas plantas ya semidesarrolladas se llevaron al interior del invernadero a finales del mes de enero, en un sustrato rico en nutrientes, como a ella le gusta. Donde pese  a la ausencia de calor, o quizá por esa razón,  ha ido creciendo muy bien desde entonces, estando ya ahora disponible para el consumo.

Deliciosa de textura

Suave  de textura

Pero nada mejor que ver el contraste entre las lechugas  mimosas del interior del túnel invernadero y las que han estado pasando el invierno bajo la manta térmica, junto a los puerros, para ver cuanto más pueden adelantarse en su consumo, con el empleo de este. ©

Las primeras bajo el túnel

Bajo el túnel

Bajo el túnel

Hilera de lechuga 4 estaciones

Hilera de lechuga 4 estaciones

Una vez que el túnel está en marcha se inicia una carrera que es inevitable, pues hay una ley antigua  que dice que todo espacio vacío tiende a llenarse y así resulta dentro del túnel.

Esta carrera nos obliga  a  una pregunta  que a veces  nos lleva a caer en una gran tentación ¿que voy a poner dentro del túnel?   Con ello se inicia la aventura de la siembra del año….¡Allá vamos!

Lechugas en el trasplante

Lechugas durante  el trasplante

Ahora desde el mes de febrero hasta mediados de abril es una época de una gran carencia de verduras  tiernas para las ensaladas.  Es en este  momento cuando hay que plantearse que nos gusta y cómo conseguir una oferta variada de verduras para usar en  tierno con el empleo del túnel-invernadero.

Lechuga de hoja larga

Lechuga de hoja larga

Es el momento de que tengamos en cuenta el cultivo de lechugas en esta producción. Sin duda ninguna el semillero de lechuga será una de la primeras prioridades, pero a veces podemos conseguir incluso adelantar esa  cosecha y para ello debemos emplear esas lechugas que han ido creciendo a lo largo del otoño – invierno de forma espontánea.

La mejor del grupo

La mejor del grupo

Este año debido a que las heladas no han sido demasiado intensas  estas lechugas no están dañadas. Esto permitirá que como ya están  más crecidas  aprovechen la ocasión que les ofrece el túnel y sean de las primeras en estar listas para el consumo. El trasplante si se hace con cuidado y manteniendo algo de tierra agarrada a las raíces apenas  lo notan. Se debe regar siempre.

Hileras de lechugas

Hileras de lechugas

Dos son los tipos de lechugas que nosotros hemos trasplantado al interior del huerto como veis para que aprovechen las bondades de  estar  bajo el plástico, al abrigado de corrientes  y protegidas del hielo. Por un lado  las lechugas de  hoja larga, tipo romana  y por otro una lechuga muy resistente en el invierno que es la lechuga cuatro estaciones. Ahora solo nos resta esperar y darles agua cuando la necesiten, que en el túnel invernadero es  a menudo.©

El corazón de la lechuga

Lechuga de hoja larga tipo Valladolid

Hoy quiero hablaros del corazón de la lechuga, de ese núcleo tierno, dulzón cuando la lechuga está bien jugosa, carnoso y crujiente que es el corazón de la lechuga. Un privilegio para todo aquel que sabe  buscar o que conoce sobre este dulce punto: El tuero.

Maravilla de verano, pelada y casi lista para sacar el corazón

Me encanta el corazón de la lechuga, y no estoy hablando de las hojas tiernas del interior que también me gustan, sino del núcleo que hay carnoso dentro del tronco de las lechugas de esta época. Porque las lechugas de esta época se caracterizan por el engrosamiento  del tronco central, ese tronco donde se van almacenando los nutrientes para el desarrollo del tallo floral. Ese tronco está en estos momentos grueso y carnoso, muy agradable en sabor.

Pelando el corazón

Pero qué debemos hacer para conseguir acceder hasta el corazón de la lechuga:

Eje central de la lechuga larga

  • Lo primero de todo es que hay que tener en cuenta que esa zona está protegida por toda la zona de abastecimiento y distribución  de nutrientes de la lechuga, todo los tallos exteriores se caracterizan en esta época por cierto amargor, más intenso conforme se avanza hacia el momento de floración de la lechuga.
  • Lo segundo es que  esa zona comienza a desarrollar la estructura  que afianzará el tallo floral, materiales  y fibras duros que están cargados de celulosa difícil de asimilar.
  • Lo tercero y más impostante, debemos eliminar todos esos materiales exteriores con cuidado tanto por lo desagradable de las fibras duras, como por el amargor de las mismas.

Corazón de larga

Corazón de Maravilla de verano

Tras cortar y preparar las hojas como suele ser adecuado para elaborar la ensalada de  lechuga, vamos añadir a la misma el corazón. Para ello necesitamos un buen cuchillo y  con él se corta de arriba abajo toda la fibra exterior, pelando íntegramente ese núcleo. Se eliminan los  restos que hayan podido quedar, se nota cuando las fibras se hacen homogéneas, tiernas y carnosas, sin restos  de cualquier tipo.

En la ensalada

Nos queda así una especie de nabito tierno y sabroso que laminamos con cuidado incorporándolo a la ensalada. Está siempre muy buscado en la mesa, nos lo peleamos, y es que corazón solo hay uno. ©

Lechugas de marzo

Semillero de lechugas de tres cogollos

La lechuga, Lactuca sativa L.,  presenta situaciones diversas en el huerto en esta época. Las más avanzadas nos las estamos comiendo como lechuga tierna y son las lechugas que trasplanté al interior del túnel cuando lo puse, entre las que había un poco de todo, pues correspondía a lechugas que habían nacido por su cuenta: Hoja de roble clara rizada, hoja de roble oscura y alguna maravilla de verano, que son las que de momento  mejores van.

Semillero de lechuga Hoja de Roble

Pero la lechuga de marzo  propiamente dicha en el huerto es fundamentalmente la lechuga sembrada en el semillero en febrero que estába en condiciones de ser trasplantada como hace una semana  y por eso lo hemos hecho y que al estar demasiado tierna con  estos fríos de  la primavera  a alguna de ellas les ha cambiado el color. Entre ellas hay Lechuga Cuatro Estaciones, lechuga de Hoja de Roble y lechugas de tres cogollos.

Lechuga Cuatro Estaciones

Hoja de Roble durante el trasplante

Estas lechugas se han desarrollado muy bien en el invernadero, pues la lechuga necesita abono, humedad y una buena temperatura, razón todo ello para que cuando realizamos el trasplante estaban todo tiernas y jugosas.

Hilera de Cuatro Estaciones

Realizamos el trasplante teniendo en cuenta que se anunciaba un cambio en la dinámica atmosférica con precipitaciones, pero aquí lo que nos llegó fue un descenso de las temperaturas, y a estas lechugas aunque les puse el túnel, todas ellas se han visto un poco afectadas.

Lechuga de tres cogollos en hilera

Como siempre Los contrastes no son buenos, pero las plantas tienen una gran capacidad de resistencia, por lo que una vez adaptadas   y teniendo en cuenta que procuraré aportarles humedad y ya tienen humus de base, no creo que haya problemas con su desarrollo.

De todas formas desde este momento en adelante cada semana hay que poner unas pocas semillas en el semillero e ir reponiendo  las lechugas para que podamos irlas consumiendo lo más secuenciadas posible.

Yo de momento he comprado algunas semillas de lechugas variadas que unidas a los tipos de semillas que me quedan del año pasado nos permitirán estar consumiendo lechuga toda la primavera y una parte del verano. ©

Enrojecimiento de la lechuga Hoja de Roble roja

Trasplante de lechugas bajo túnel

Hoja de roble roja recién trasplantada

Este año no he estado nada fina con las lechugas, los calores del otoño las agostaron y las que sembré entonces han tenido un crecimiento muy lento.  Espero que las que he sembrado en los semilleros tengan  ahora un mejor resultado.

... a la semana del trasplante

Pero mientras que esas lechugas comienzan a nacer he estado recogiendo diferentes lechugas que habiendo nacido por su cuenta y  había colocado en el túnel de las escarolas, que ya se han acabado y este año por cierto  no funcionó muy bien pues con los calores de octubre les entró el pulgón y algo de mildiu, y las he puesto  en el nuevo túnel entre los semilleros para intentar  aprovechar mientras van apareciendo las de  semillas a tener lechugas tempranas, pues ya están casi medio hechas.

Hoja de roble antes del trasplante

Al arrancarlas con sus raíces y pasarlas de un medio frío a otro mucho más protegido, además de aportarle humus,  la respuesta ha sido muy favorable  y en pocos días se ha notado el cambio de las lechugas que  parecían estaban encogidas a otras cuyas hojas están brillando y comienzan a desarrollarse.

Días después del mismo

Son un grupo de lechugas muy heterogéneo, pues van desde   diferentes hojas de roble, alguna maravilla de verano y alguna romana, pero lo importante es que son lechugas puden  desarrollar   en el menor tiempo posible mientras las otras cogen fuerza, pues cuando se inicie un mantenimiento del calor bajo el túnel, será fácil  el desarrollo de las directamente sembradas en los  semilleros. ©

Ensalada de otoño

Un buen momento para consumir verdura en el huerto es este antes de que las grandes heladas la castiguen .

Lechugas creciendo entre otras hierbas

Ahora en el huerto la verdura con las lluvias que han ido cayendo a lo largo del mes de noviembre, esa  verdura que  mucha ha nacido por su cuenta, se encuentra en uno de los mejores momentos para consumirla.

Plantas de rúcula

En el huerto hay  plantas que han nacido por su cuenta de las semillas que maduraron en el  verano y las cuales  al arar   terminaron en el suelo  cubiertas por  la tierra y donde germinaron y crecieron  por su cuenta.

Remolacha creciendo

Color, tersura y sabor

Son  plantas que han nacido unas al lado de otras, protegidas en parte por  las hierbas y por ellas mismas y que se encuentran muy tiernas. Estoy hablando de diferentes tipos de lechuga, algunas remolachas, algunas rúculas.

Ahora recolectando hojas de todas ellas vamos a prepara una Ensalada de otoño, muy pero que muy tierna.

Las lechugas las cogemos enteras, pero en el caso de remolacha y rúcula vamos a cortar solo las hojas para que las plantas sigan creciendo, tampoco vamos a coger grandes cantidades, solo lo suficiente para dar otros aromas y sabores a la lechuga.

Lavando lechuga

Lo mejor en lo posible es cortar las hojas justo el mismo día en que se vayan a consumir, de no hacerlo así protegerlas para impedir que las hojas se pongan muy lacias. Si se meten en una bolsa dentro del frigorífico es fácil conservarlas.

Rúcula y remolacha

Para realizar  la ensalada  debemos lavar cuidadosamente las hojas pues es fácil que entre ellas haya tierra, alguna babosa, algún caracol, …. Tras lavarla procedemos a cortar las hojas lo que podemos hacer con el cuchillo o con los dedos, hay ligeras diferencias en el sabor según empleemos un sistema u otro.

Cortando la verdura

El aliño puede determinar el sabor de forma substancial, el tipo de aceite empleado o el vinagre: de manzana, de vino, balsámico, aderezado con diferentes hierbas,… así como la sal. Podemos practicar a introducir cambios en nuestro aliño lo que nos creará otras posibilidades de sabor. El aliño debemos ponérselo poco antes de ir a ponerla a la mesa pues sino  la verdura se verá afectada por la acción  del aceite y del vinagre.  Solo nos queda disfrutar de los sabores  de esta verdura de calidad.©

Aliñada con aceite de oliva

Maravilla de verano en todo momento

Lechuga Maravilla de Verano

La Maravilla de Verano es uno de los tipos de lechuga más aptos para cultivar a lo largo del verano por su capacidad para resistir los rigores estivales siempre que se le de agua,  aguantando más que otras lechugas para  sacar el tallo  floral.

... acogollándose

Cómo todas las lechugas, Lactuca sativa, la variedad Maravilla de Verano se desarrolla bien con  calor y  humedad,  y  presenta  un rápido crecimiento siempre que la tierra tenga los nutrientes esenciales para su desarrollo, de los que gusta, especialmente el nitrógeno aunque también necesita potasio y magnesio.

Colocadas en hileras

Presenta las hojas rizadas, crujientes, compactas, con los bordes y parte de las hojas con tonos rojizos, que cambian en función de la variedad de maravilla de verano de la que estemos usando, pues hay varias, de buen tamaño y  con tendencia a acogollarse aunque la planta no se ate  y un sabor delicioso.

Trasplantando lechugas en julio

Las plantas siempre se deben ir sembrando desde la primavera en pequeñas tandas, pues al margen del crecimiento que estas adquieran cuando tiene  el tiempo al margen del tamaño que hayan alcanzado se  espigan. Se debe procurar  que las que se prevee para el mes de julio  si es posible tengan algo de sombra, lo que ayuda a su mantenimiento. Las colocamos en hilera lo que facilita su riego, abriendo el suco entre ellas y procurando siempre  no mojar las hojas.

Recién trasplantada

Desde el mes de julio en adelante se puede poner una nueva tanda de semillas que se desarrollaran en julio y  agosto y estarán para su consumo a finales de septiembre, estas al reducirse las temperaturas aguantaran más siempre que se les mantenga la humedad.

Detalles de sus hojas

Pero debemos tener en cuenta las circunstancias locales de temperatura y humedad y jugar con ellos, pues  no se les debe dejar pasar sed, y por otro lado no debe de coincidir calor con lluvia en su momento de acogollamiento, pues suelen tener tendencia a pudrirse,  así si hay tormentas en ese momento o se las riega mojándoles la hoja nos podemos encontrar con este problema y un bancal de lechugas echarse a perder en menos de una semana.

En este sentido este año al no haber coincidido tormentas durante el periodo de acogollamiento nos  encontramos en este momento  con unas buenas bolas de lechuga, crujientes y compactas que están aguantando todavía hasta su consumo, y por otro lado ya estamos preparando la siguiente ronda y  trasplantando las nuevas para su uso desde  final de agosto hasta el final  del verano. ©

Trasplantando y recolectando lechugas

Maravilla de verano acogollada

Hoja de roble

La verdura por excelencia de la primavera es la lechuga.  Por ello no debemos descuidar su cultivo a lo largo de esta estación. Este cultivo resulta especialmente sencillo siempre que  les demos a las plantas lo que estas  necesitan: Buen alimento, agua  en cantidades  medias (  no seco pero sin llegar al  encharcamiento, pues su sistema radicular no es muy extenso, pero es sensible a la podredumbre por exceso de agua) y en lo posible temperaturas medias.

Desarrollo de hoja de roble verde

La lechuga gusta del abono nitrogenado, pero al mismo tiempo con ciertos niveles de potasio y fósforo en el mismo, por ello tanto el estiércol de caballo como el humus de lombriz responden muy bien para su cultivo. En mi caso tengo  lechugas que están creciendo con ambos tipos de abono.

En esta época  es bueno tener cultivo de lechugas que se adapten a diferentes ritmos de crecimiento, para encontrar secuenciada su producción dentro del huerto.

Maravilla de verano en crecimiento

Hilera de Romana y Maravilla de Verano

Pues si todas nuestras lechugas son de un solo tipo y trasplantadas en el mismo momento cuando les llegue el momento de sacar el tallo floral, todas ellas lo realizarán al mismo tiempo. En ocasiones el que estén sometidas a diferentes cantidades de luz solar puede retrasarlas un poco, pero no demasiado.

En un huerto de autocultivo la programación de los semilleros, así como la variación de los tipos de lechuga que estemos usando  debe adaptarse a nuestras necesidades. En mi caso la necesidad de una ensalada diaria en la mesa, y mejor si cada día presenta alguna variación en los ingredientes o en el tipo de estos ( ver tipos  en marzo).

Lechuga hoja de roble

Ahora estamos ya con la segunda generación de lechugas, la primera venía del invierno y ya se están acabando las últimas,  ahora estamos comenzando a consumir  las de Hoja de Roble,  tanto blanca como roja, Maravilla de Verano y de la larga Romana, acogollada, de cuatro  cogollos, y estoy a nivel de semilleros con  Cuatro Estaciones y Rossa di Trento.

Algunas de estas lechugas sufrieron un poco de pedrisco en las tormentas que hubo en el mes de abril, pero ahora con el calor es crecimiento es muy fuerte y ya se ha recuperado.

Detalles de Maravilla de Verano

Las hilera de las lechugas en ocasiones se combinan con otras plantas, como podéis ver en el lateral junto a ellas está naciendo caléndula, pero podrían ser algunas aromáticas, como albahaca, alguna ajedrea,… . Quizá  también se puedan dejar algunas de estas lechugas de más tiempo, viejas,  para dejarlas  sacar la grana, pues desde ahora hasta la fecha de recolección les da tiempo a realizarla antes de meternos en las lluvias del otoño. ©