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Aceite de albahaca

Matas de albahacas a punto de florecer

Tallo floral

Este año me costó un montón hacer nacer la albahaca. La sembré un montón de veces y no nacía de ninguna manera. Al final conseguí unos tiestecitos y posteriormente la sembré ya en el verano en un semillero directamente en tierra y esa si que respondió enseguida y bien. Es la que ahora está en flor y la que voy a emplear para el aceite de Albahaca.

Mata en flor

La otra, la  de los tiestecitos la fui colocando intercalada entre los pimientos cuando planté estos,  como suele ser habitual en mi huerto,  pues funciona bien como repelente de diferentes plagas  y  la hemos empleado en fresco  a lo largo del verano. Ahora ya está formando las semillas, que espero  se hagan y maduren  bien y me den menos problemas  para nacer el próximo año.

Albahaca dentro de aceite

Con la albahaca en la botella

El aceite de albahaca nunca lo he hecho antes.  Lo vi el otro día en Internet y me pareció una idea muy interesante, pues nunca me ha gustado cuanto pierde la albahaca su aroma cuando se seca. Casi no se la reconoce, sobre todo ese toque profundo que suele aparecer en la fresca. Pero no tengo ni idea de cómo se conservará el aroma en el aceite.

Botella de albahaca al sol

Yo tomé tres ramas de la albahaca que estaba en flor, pero en su inicio floración, las dejé cortadas un día, para que perdieran algo de humedad y las metí posteriormente  dentro de una pequeña botella de medio litro. A continuación  rellené la botella con  buen aceite virgen de oliva y la  botella la he colocado al sol, pues me gusta como ayuda el sol a liberar las propiedades y aromas  dentro del aceite, pues calienta la aceite dentro del tarro, pero nunca a temperaturas tan altas de que haya peligro de que se destruyan las cualidades de la planta.

Tendré que dejar la albahaca al menos dos semanas antes de empezar a usarla. Dicen que este aceite conserva bien los aromas y cuando se aliñan unos tomates con él, el perfume de la albahaca los condimenta.

Al tiempo la albahaca posee   cualidades muy diversas que van  desde las digestivas a otras variadas como activar el sistema circulatorio o poder ser buena para combatir la alopecia.   Tendré que intentar probarla en  alguna mascarilla capilar. ©

La albahaca en el 2011

Ocimum basilicum

La albahaca es una de las plantas aromáticas   recomendadas  casi de forma obligatoria en el huerto, pero que para aquellos huertos  cuyas temperaturas se incrementan solo puntualmente en el centro del verano  es una planta que supone un gran reto lograr producirla en grandes cantidades.

Desarrollo de los tallos florales

Este año no ha sido especialmente bueno para la albahaca en  nuestro huerto, pues aunque la he sembrado unas cuantas veces no he conseguido hacerme con una buena cosecha (como la del año pasado), con abundantes y frecuentes  quejas por parte de mi hijo que estaba deseando experimentar con el pesto.

Desarrollo del tallo floral

La sembré primero en semilleros, de esa hubo una serie de plantas que estuvo bien, pero no demasiadas. La sembré directamente en tierra y esas plantas según fueron apareciendo creo que fueron los grillos, pero fueron al mismo ritmo desapareciendo.  La volví a sembrar y salieron adelante algunas plantas. Además de que una amiga cuya madre la tenía muy buena, Isabel me pasó otra serie de plantas.

Detalles de las flores de albahaca

Pero para las expectativas que tenía yo con la albahaca no había albahaca suficiente por lo que ya tardía la he vuelto a sembrar en semilleros, y ya la he trasplantado a la tierra, pero esta albahaca ya le tengo colocado una botella de plástico encima de cada mata, pues por un lado con las temperaturas nocturnas es imposible que se desarrolle bien,  por otro lado le gustan las temperaturas diurnas altas y al mismo tiempo preveo  una posible bolsa fría cualquier día que las  dañe.

Plantas tras el trasplante

Al sembrar la albahaca he puesto dos tipos:

  • Una albahaca de porte bajo y hoja pequeña, muy aromática  y un poco arbustiva, que pronto desarrolla el tallo floral, que fue la que sembré temprana y la que me pasó Isabel.
  • Otra albahaca de hoja  más grande, porte más alto, que  tarda algo más en florecer desarrollando  hojas, que es la que sembré  directamente en tierra y me comieron y la de siembra tardía, que está ahora creciendo.

En resumen, que se  puede decir que hay albahaca en el huerto, pero se mantiene el reto para el próximo año, pretendo  que pueda decir que tengo albahaca suficiente para organizar con ella  en fresco cualquiera de las diferentes recetas que hay  sin que las plantas  se resienten en el huerto de forma excesiva.

La albahaca además de sus usos en la cocina es una panacea para el huerto, en mi caso está entre las diferentes hileras del tomate y entre los pimientos. Plantada  entre ellos, compitiendo y a gusto entre sus hojas. ©

Preparando los semilleros

Semillero de puerros

La labor de preparación de los semilleros es fundamental para proveernos de plántulas que faciliten el desarrollo de las diferentes hortalizas.

Es cierto que uno puede dirigirse al “garden”  más cercano y encontrar  y adquirir todo tipo de productos, pero existe un gran placer en proveernos de nuestra propias plántulas, aunque ello implique que de vez en cuando hay fallos y problemas, pero que le vamos a hacer, así es la vida. La necesidad de asumir riesgos forma parte del proceso de crecer y aprender.

Semillero de lechugas

Lo primero de todo es plantearnos nuestras necesidades y planificar que posibilidades tendremos par adentro de unos 2 meses  y a partir de ahí proveernos de la semilla necesaria para realizar la plantación.

En primer lugar  debemos plantearnos si vamos a emplear siembra en suelo directo o preparamos  tiestos o bandejas de semilleros.

Plántulas de repollo

En segundo lugar la tierra a emplear es uno de los aspectos más destacados para realizar el semillero. Yo suelo emplear tierra vegetal, a la que acompaño de humus. Pero las posibilidades son amplias, desde comprar sustrato preparado a emplear la propia tierra del huerto.

Vapor bajo el túnel

Naciendo en los tarros

En casos en que la tierra pueda tener problemas el pasarla por vapor  sobre una caldera al fuego, puede ayudar a eliminar semillas inadecuadas o bacterias, así como nematodos y otros posibles peligros. Pero este paso solo debe darse si es estrictamente necesario por los precedentes de años anteriores.

Tomates en crecimiento

Nos debemos plantear qué queremos y en mi caso, estoy sembrando cebollas y  sigo poniendo puerros, las lechugas (cada semana una pequeña cantidad para luego poner la cosecha secuenciada y no se vengan todas al mismo tiempo), también  estoy comenzando a sembrar, pepinillos y calabacines, berenjenas  y diferentes tipos de pimientos.

También es  tiempo de  colocar las semillas de melones y de  sandías que vayan a ir un poco tempranos, así como algunos repollos y coliflores. Algunos tarros con albahaca,… Podemos también plantearnos las calabazas, pero quizá sea un poco pronto para ellas.

Semillas en remojo

Es importante en ocasiones poner las semillas en agua para que se hidraten de forma previa a su siembra, lo que acelera el momento en que estas aparecen.

Estar preparados para el menguante de esta próxima semana y aprovechar el momento. Pues con luna o sin ella se acerca el momento de iniciar de forma sistemática las siembras.©

Las aromáticas en el huerto

Rama de romero

Las plantas aromáticas propias de la flora mediterránea  son un elemento importante del huerto, son una fuente de salud para el mismo y resultan atractivas para muchos de los animales que contribuyen a su  equilibrio  y repulsivas para otros nada estimados en el mismo. Por otro lado las aromáticas son un complemento importante tanto para la salud  de los que las cultivamos como para  las cualidades culinarias que pueden aportar a nuestra cocina.

Estas son algunas de las aromáticas que hay en el huerto, pero sin duda ninguna iremos incrementando su número y variedades  de forma sucesiva:

Mata de oregano blanco

Romero, también llamado Rosmarinus officinalis, resulta una de las plantas más emblemáticas del huerto, su aroma intenso, hace de ella una tentación para el olfato. De varias plantas puestas en el huerto solo una se ha adaptado y está desarrollándose bien. Es muy apreciada por la cantidad de abejas que lo visitan, facilitando la polinización de otras plantas con sus visitas al huerto.

Orégano, conocido como Origanun vulgare,  de sus diversas variedades este es el orégano  blanco y resulta atractivo tanto por su aroma , sus cualidades gastronómicas y medicinales. Solamente se ha puesto una mata y está bien prendida aunque ha adquirido poco desarrollo, pretendemos colocar alguna  mata más.

Planta de Salvia

Matas de albahaca en flor

Salvia, su nombre latino es Salvia officinalis, Es una planta de color gris plateado, de aroma intenso, con facilidad para hibridar a través de las diversas variedades que hay, por ello se tiende a reproducir de mata, conservando así las propiedades que nos puedan interesar, que tiene muchas.

Se plantaron dos matas en la primavera, de ellas solo una ha sobrevivido. Pese a que no se le ha prestado ninguna atención ,ni riego a lo largo del verano la salvia ha prosperado bien .

Albahaca, como ya hemos hablado de la albahaca, poco más vamos a decir de ella, la nueva siembra de primavera nos la volverá a traer al huerto donde los rigores del otoño y más tarde del invierno le impiden sobrevivir de momento.

Planta de Tomillo

Tomillo. El Thymus vulgaris es una planta de pequeño porte, incluso rastrero, sometido a la sequía adopta un tono grisáceo. Es una planta intensamente olorosa, muy atractiva cuando llega la floración para muchos animales.

En el huerto esta planta ha nacido de semillas y al estar cerca de los berros ha recibido más agua de la necesaria, al llegar el invierno la trasplantaremos a un lugar donde pueda  recibir  lo que necesita. Es una planta medicinal,  y de uso culinario, que una vez instalada en el huerto  hablaremos  de ella en otras ocasiones.

Lavanda. Llamada Lavandula officinalis, para mi es la reina de las aromáticas. Presenta numerosas variedades y es una planta  que es imprescindible tener en el huerto, por su aroma intenso, y por muchas virtudes medicinales.

Matas de Lavanda

Flores de la Ajedrea

Nosotros pusimos dos esquejes en el huerto y estos se han desarrollado correctamente. Este invierno trasladaremos la planta pequeña de lugar e incorporaremos algún esqueje más. Es una planta que gusta a mariposas y a las abejas.   Su aceite esencial tiene muchos usos.

Ajedrea, llamada Satureja hortensis ha sido plantada en el huerto de semillas y se ha desarrollado de forma espectacular, por lo que   consideramos  que el emplazamiento cerca de las patatas y del cardo le ha gustado. Es una hierba muy apreciada en algunas cocinas, por lo que se recolecta en agosto para secar las hojas,  y también presenta algunas virtudes medicinales.

Plantas de Menta Piperita en flor

Menta. La menta presenta numerosas variedades y en el huerto aparecen dos; la Menta piperita por un lado y la Menta acuatica por otro. Las dos son  aromáticas, pero la primera de sabor más intenso y fino plantada en primavera, la segunda de crecimiento espontáneo en el huerto, más tosca de aroma pero interesante por la biodiversidad que aporta al huerto.

Cultivo de la Albahaca


Plántulas de albahaca

La albahaca, Ocimum basilicum, es una planta aromática que gusta del calor y de la humedad, pero no del agua encharcada. Le gusta el nitrógeno, pero no en exceso, pues afecta al sabor, disminuyendo este si la planta está  abonada en exceso.


Plantel de albahaca

Las semillas de la albahaca las pusimos en tierra en el mes de mayo, cuando las posibilidades de heladas habían disminuido, le gusta  la temperatura cálida, y pronto las plántulas aparecieron y comenzaron a desarrollarse.

Para mi es de los olores que me gustan en el huerto y era en parte un reto, pues la he cultivado antes en tiesto pero no había podido tenerla en la tierra directamente.

Como gusta de lugares soleados aunque no le molesta una suave sombra la sembré entre los pimientos y les ha venido muy bien a estos, de hecho han estado bien pimientos  de Piquillo y albahaca.


Recolectando albahaca


Paquete preparado para congelar

La albahaca se cosecha por sus hojas, realizándose diversos cortes a lo largo del verano, salvo que se quieran producir semillas.


Albahaca seca

Yo le he dado un corte, y espero antes de que lleguen las heladas poderle dar otro, a parte de eso deje una zona sin recolectar para ver si consigo recoger semillas. Estas parece que van madurando.

De la albahaca segada hice  dos montones, el primero lo  pique y la he congelado tal cual, pues el sabor de la planta en fresco es muy distinto del que conserva cuando ésta se seca, el segundo montón lo he puesto a secar en un lugar fresco y aireado.